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Rush Limbaugh, “la voz del conservadurismo estadounidense”, ha muerto

Padecía cáncer de pulmón desde hace un año, su esposa Kathryn anunció su fallecimiento

PALM BEACH, Fla – Este miércoles falleció Rush Limbaugh, el locutor de radio que atacó a los liberales y arremetió contra la corrección política con un alegre toque de malicia que lo convirtió en una de las voces más poderosas de la derecha estadounidense. El locutor es recordado por influir en el rumbo de la del conservadurismo hacia la derecha y en el el ascenso de Donald Trump. Tenía 70 años.

Limbaugh reveló hace un año que padecía cáncer de pulmón. Su muerte fue anunciada en su programa por su esposa, Kathryn.

Inquebrantablemente conservador, salvajemente partidista, con una autopromoción llamativa y más grande que la vida, Limbaugh estimuló a los oyentes durante más de 30 años con su talento para la sátira y el sarcasmo.

Se llamó a sí mismo un animador, pero sus largas intervenciones durante su programa de radio de tres horas entre semana, transmitido en casi 600 estaciones de Estados Unidos, dieron forma a la conversación política nacional, influyendo en los republicanos comunes y en la dirección de su partido.

Bendecido con una voz hecha para la radiodifusión, expresó sus opiniones con tal certeza que sus seguidores o “Ditto-heads”, como él los llamó, tomaron sus palabras como una verdad sagrada.

“En mi corazón y en mi alma, sé que me he convertido en el motor intelectual del movimiento conservador”, dijo Limbaugh, con su típica falta de modestia, al autor Zev Chafets en el libro de 2010 “Rush Limbaugh: An Army of One”.

La revista Forbes estimó sus ingresos en 2018 en 84 millones de dólares, ubicándolo solo detrás de Howard Stern entre las personalidades de la radio.

Limbaugh tomó como su insignia el título de “hombre más peligroso de Estados Unidos”. Dijo que era el “detector de la verdad”, el “doctor de la democracia”, un “amante de la humanidad”, una “pequeña bola de pelusa inofensiva y adorable” y un “buen tipo”. Afirmó también que tenía “talento prestado por Dios”.

Mucho antes del ascenso de Trump en la política, Limbaugh ponía nombres insultantes a sus enemigos y se enfurecía contra los principales medios de comunicación, acusándolos de alimentar las mentiras públicas. Llamó a los demócratas y otros en la izquierda comunistas, locos, feminazis, extremistas liberales, calumniadores homosexuales y radicales.

Cuando el actor Michael J. Fox, que sufría de la enfermedad de Parkinson, apareció en un comercial de campaña demócrata, Limbaugh se burló de sus temblores. Cuando un defensor de las personas sin hogar en Washington se suicidó, hizo bromas. A medida que la epidemia de SIDA se desataba en la década de 1980, convirtió la muerte en un remate común para sus bromas. También llamó “perro” a Chelsea Clinton, hija de Bill y Hillary Clinton, cuando ella tenía apenas 12 años.

Sugirió que la posición de los demócratas sobre los derechos reproductivos habría llevado al aborto de Jesucristo. Cuando una mujer acusó a los jugadores de lacrosse de la Universidad de Duke de violación, él se refirió a ella como una “ho”, y cuando una estudiante de derecho de la Universidad de Georgetown apoyó la cobertura ampliada de anticonceptivos, ca calificó como una una “ramera”. Cuando Barack Obama fue elegido presidente en 2008, Limbaugh dijo: “Espero que falle”.

Con frecuencia fue acusado de intolerancia y racismo descarado por payasadas como tocar la canción “Barack the Magic Negro” en su programa. La letra, con la melodía de “Puff, the Magic Dragon”, describe a Obama como alguien que “hace que los blancos culpables se sientan bien” y es “negro, pero no auténticamente”.

Limbaugh a menudo enunció la plataforma republicana mejor y de manera más entretenida que cualquier líder de partido, convirtiéndose en un personaje influyente para los líderes republicanos, cuyo respaldo y amistad se buscaba. Las encuestas encontraron constantemente que se le consideraba la voz del partido.

Su ídolo, Ronald Reagan, escribió una carta de elogio que Limbaugh leyó con orgullo en el aire en 1992: “Te has convertido en la voz número uno del conservadurismo”. En 1994, a Limbaugh se le atribuyó la primera toma de control del Congreso por parte de los republicanos en 40 años, lo cual le valió ser nombrado miembro honorario de la nueva clase.

Durante las primarias presidenciales de 2016, Limbaugh dijo que supo desde el principio de que Trump sería el nominado y comparó la profunda conexión del candidato con sus seguidores con la suya. En una entrevista de 2018, admitió que Trump es grosero, pero dijo que se debe a que es “valiente y está dispuesto a luchar contra las cosas contra las que ningún republicano ha estado dispuesto a luchar”.

Trump, por su parte, elogió a Limbaugh y, durante el discurso State of the Union del año pasado, le otorgó a la emisora la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil de la nación. (La finca Mar-a-Lago del ex presidente está a ocho millas por el mismo bulevar de Palm Beach que la extensión de la playa de $ 50 millones de Limbaugh). Al honrar a Limbaugh durante dicha ceremonia ante el Congreso, Trump llamó a su amigo “un hombre especial amado por millones”.

Limbaugh influyó en personas como Sean Hannity, Glenn Beck, Bill O’Reilly y muchos otros comentaristas conservadores que traspasaron los límites de lo que pasa como un discurso público aceptable.

Su estilo de debate contundente y sin zonas grises se extendió a la televisión por cable, las reuniones públicas, los mítines políticos y el Congreso mismo, surgiendo durante las batallas por la atención médica y el ascenso del movimiento del Tea Party.

“Lo que hizo fue traer una paranoia, una retórica y un hiperpartidismo realmente mezquinos y desagradables a la corriente principal”, dijo Martin Kaplan, profesor de la Universidad del Sur de California, experto en la intersección de la política y el entretenimiento y crítico frecuente de Limbaugh. “El tipo de antagonismo y crítica que lo caracterizaba instantáneamente se volvió aceptable en todas partes”.

En un segmento que dejó a muchos sin aliento en 1991, criticó a las personas sin hogar, los pacientes con SIDA, las críticas a Cristóbal Colón, la ayuda a la Unión Soviética, los condones en las escuelas, los defensores de los derechos de los animales, el multiculturalismo y la red de seguridad social.

Sus enemigos lo acusaron de traficar con medias verdades, prejuicios y mentiras descaradas, las mismas tácticas que criticaba en los demás. Al Franken, el comediante y ex senador, publicó un libro en 1996 llamado “Rush Limbaugh es un gran idiota y otras observaciones”.

En 2003, Limbaugh admitió una adicción a los analgésicos y entró en rehabilitación. Las autoridades abrieron una investigación sobre una supuesta “compra de médicos”, diciendo que recibió hasta 2,000 píldoras de cuatro médicos durante seis meses.

Finalmente llegó a un acuerdo con los fiscales en el que acordaron retirar el cargo si continuaba con el tratamiento por drogas y pagaba $ 30,000 para el costo de la investigación.

Perdió la audición en ese momento. Dijo que era por un trastorno autoinmune, mientras que sus críticos dijeron que la pérdida auditiva se trató de un efecto secundario conocido del abuso de analgésicos. Recibió implantes cocleares, que le restauraron la audición y salvaron su carrera.

Limbaugh, una figura corpulenta, masticadora de cigarros y cara redonda, se divorció tres veces, después de casarse con Roxy Maxine McNeely en 1977, Michelle Sixta en 1983 y Marta Fitzgerald en 1994. Se casó con su cuarta esposa, Kathryn Rogers, en una lujosa ceremonia realizada en 2010 con la participación de Elton John. No tuvo hijos.

Rush Hudson Limbaugh III nació el 12 de enero de 1951 en Cape Girardeau, Missouri. Su madre fue Mildred Armstrong y su padre, Rush Limbaugh Jr., era abogado.

Rusty, como se conocía al joven Limbaugh, era regordete y tímido, con poco interés en la escuela, pero con gran pasión por la radiodifusión. Apagaba la radio durante los juegos de béisbol de los St. Louis Cardinals, ofrecía jugada por jugada y comentaba durante las noticias de la noche. En la escuela secundaria, había conseguido un trabajo en la radio.

Limbaugh abandonó la Universidad Estatal del Sureste de Missouri para una amenizar una serie de conciertos como DJ desde su ciudad natal, a McKeesport, Pensilvania, a Pittsburgh y luego a Kansas City. Conocido como Rusty Sharpe y luego como Jeff Christie en el aire, en su mayoría lanzó éxitos en el Top 40 y brindó destellos de su ingenio y conservadurismo.

“Una de las primeras razones por las que la radio me interesó fue que pensé que me haría popular”, escribió una vez.

Pero no obtuvo los seguidores que ansiaba y renunció a la radio durante varios años, comenzando en 1979, convirtiéndose en director de promociones de los Kansas City Royals de béisbol. Finalmente regresó a la radio en Kansas City y luego en Sacramento, California.

Fue a principios de la década de 1980 que Limbaugh realmente atrajo a su audiencia, transmitiendo programas llenos de sarcasmo y bravuconería. El nombre artístico se había ido.

Limbaugh comenzó a transmitir a nivel nacional en 1988 desde WABC en Nueva York. Si bien sus comentarios sabelotodo ganaron fuerza rápidamente, se sintió consternado por su recepción en la gran ciudad. Pensó que Peter Jennings, Tom Brokaw y Dan Rather le darían la bienvenida.

“Vine a Nueva York”, escribió, “e inmediatamente me convertí en nada, un cero”.

Al final, Limbaugh trasladó su programa de radio a Palm Beach y compró su enorme propiedad. Talkers Magazine, que cubre la industria, dijo que Limbaugh tuvo la audiencia más grande del país en 2019, con 15 millones de oyentes únicos cada semana.

“Cuando Rush quiere hablar con Estados Unidos, todo lo que tiene que hacer es agarrar su micrófono. Atrae a más oyentes con solo su voz de lo que el resto de nosotros podríamos imaginar”, escribió Beck en la revista Time en 2009. “Simplemente está en otro nivel”.

Limbaugh expuso su visión del mundo en los libros más vendidos “Cómo deben ser las cosas” y “Mira, te lo dije”.

Tuvo un programa de televisión nocturno en la década de 1990 que obtuvo calificaciones decentes, pero publicidad mediocre debido a su mensaje divisivo. Cuando fue anfitrión invitado de “The Pat Sajak Show” en 1990, los miembros del público lo llamaron nazi y le gritaron repetidamente.

Fue despedido de un trabajo de corta duración como comentarista de la NFL en ESPN en 2003 después de que dijo que los medios habían convertido en una estrella al mariscal de campo de los Philadelphia Eagles, Donovan McNabb, porque estaba “muy deseoso de que un mariscal de campo negro lo hiciera bien”. Sus comentarios raciales también descarrilaron un intento de 2009 de convertirse en uno de los dueños de los St. Louis Rams de la NFL.

“¿Alguna vez te despiertas en medio de la noche y solo piensas?: ‘¿Estoy lleno de gas caliente?’”, le preguntó David Letterman en 1993 en The Late Show.

“Soy un sirviente de la humanidad”, respondió Limbaugh. “Estoy en la búsqueda incesante de la verdad. De hecho, me siento y pienso que soy muy afortunado de tener esta oportunidad de decirle a la gente qué es lo que realmente está ocurriendo”.