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Meyers Leonard debe ser educado, no cancelado, dicen algunos judíos

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PLANTATION, Fla. – Meyers Leonard hizo un insulto antisemita durante una transmisión en vivo de videojuegos que causó dolor, pero algunos en la comunidad judía del sur de Florida no quieren ver el centro de los Miami Heat cancelado.

Es una oportunidad para que él y otros aprendan del incidente.

“Hoy tenemos que tratar de construir puentes y no derribar esos puentes y tirar a esa persona del otro lado y decir: ‘He terminado contigo’”, dijo el rabino Andrew Jacobs, de la sinagoga Ramat Shalom en Plantation. “Es una oportunidad no para eliminar a este jugador, no para barrer la situación debajo de la alfombra y fingir que nunca sucedió, sino para darle la oportunidad de aprender. Y a su vez, todos esos fans suyos pueden aprender de él, y podemos enseñar a toda una nueva generación de personas esta lección”.

Leonard, de 29 años, usó el insulto antijudío y otras blasfemias en una transmisión de Twitch mientras jugaba al videojuego “Call of Duty”.

La NBA dijo que está investigando el video que surgió el martes, y el Heat anunció que Leonard estaría lejos del equipo indefinidamente.

Leonard, que ya estuvo fuera el resto de la temporada por una lesión en el hombro, se disculpó con un comunicado que decía en parte: “Lamento profundamente el uso de un insulto antisemita durante una transmisión en vivo ayer. Aunque no sabía lo que significaba la palabra en ese momento, mi ignorancia sobre su historia y lo ofensivo que es para la comunidad judía no es una excusa y simplemente me equivoqué”.

El wide receiver de los New England Patriots Julian Edelman, que es judío, estaba entre los que llegaron el miércoles con la esperanza de educar a Leonard, incluso invitándolo a una cena de Shabbat cuando Edelman está en Miami.

“Para mí, eso es exactamente lo que deberíamos estar haciendo en este momento”, dijo Jacobs. “Hay demasiado deseo en estos días, cuando la gente dice cosas que no debería, a menudo las rechazamos y tratamos de silenciarlas, en lugar de tratar de levantarlas”.

El estatus a largo plazo de Leonard con los Heat está por verse. Tiene un contrato de un año con una opción de equipo para 2021. El jugador de 7 pies sólo apareció en tres partidos para los Heat esta temporada, promediando 3.3 puntos y 2.3 rebotes.

Los Heat regresan del descanso del Juego de Estrellas y practican el miércoles antes de reanudar la temporada el jueves por la noche.


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Clay Ferraro joined the Local 10 News team in 2014 to take his dream job: covering big-time sports at a first-class station in paradise.