wplg logo

Con incendios controlados intentan proteger los Everglades de planta invasora ‘monstruosa’

National Park Service fire crews have been igniting controlled fires in the Florida Everglades to control an invasive vine that’s been wreaking havoc on the native ecosystem.
National Park Service fire crews have been igniting controlled fires in the Florida Everglades to control an invasive vine that’s been wreaking havoc on the native ecosystem.

BROWARD COUNTY, Fla. – Equipos de bomberos del Servicio de Parques Nacionales han estado encendiendo incendios controlados en los Everglades de Florida para controlar una enredadera invasora que ha causado estragos en el ecosistema nativo.

La planta, llamada Lygodium Microphyllum, y también conocida como Helecho Trepador del Viejo Mundo, es una planta sigilosa e invasiva que probablemente se introdujo como vegetación decorativa que llegó a los Everglades en 1999.

Si bien muchos pueden pensar en la pitón birmana invasora como una gran amenaza para la vida silvestre, científicos como la Dra. Ellen Lake del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras del USDA en Davie dicen que el Lygodium podría ser más peligroso.

“Esto es un monstruo”, dijo Lake. “Puede crecer de 40 a 60 pies de largo y simplemente supera a todo lo que encuentra a su paso”.

Puede dar sombra a la vegetación, y según el sitio web del Centro de Plantas Acuáticas e Invasoras de la Universidad de Florida: “El crecimiento denso de la planta también puede ser un peligro de incendio, lo que con frecuencia permite que pequeños incendios terrestres lleguen a las copas de los árboles donde pueden matar las ramas en crecimiento “.

Controlled fires in the Florida Everglades are set to eliminate an invasive vine. (WPLG)

Michael Gue, especialista en incendios recetados del Servicio de Parques Nacionales, dijo que la enredadera se puede detectar fácilmente desde un helicóptero.

“Si está volando a través de los Everglades, puede ver a través del ecosistema los parches de helecho trepador del Viejo Mundo que está brotando en todo el ecosistema”, dijo Gue.

“Hemos visto en Florida, en general, un aumento en Lygodium, así que, por supuesto, el Servicio de Parques está preocupado”, dijo la botánica del Servicio de Parques Nacionales Hillary Cooley.

El jueves pasado, Gue dijo que las cuadrillas quemaron alrededor de 9,000 acres en el Parque Nacional Everglades para facilitar la salud de la vegetación nativa y matar a Lygodium.

“El calor reduce las esporas y las mata y previene su propagación”, dijo. “Muchos de estos ecosistemas se adaptan al fuego y, en muchos lugares, dependen del fuego. De hecho, necesitan fuego para mantenerse saludables. Cuando eliminas el fuego de estos ecosistemas, comenzamos a ver esa intrusión de especies invasoras”.

Cooley, el botánico del Servicio de Parques Nacionales, cree que Lygodium cubre ahora entre el 1 y el 2 por ciento del parque. Si bien es posible que no se pueda erradicar porque ya se ha establecido en la naturaleza, el objetivo de los científicos y administradores de tierras es controlar su crecimiento. “Soy optimista de que seremos capaces de gestionarlo”, dijo.


About the Author:

Janine Stanwood joined Local 10 News in February 2004 as an assignment editor. She is now a general assignment reporter. Before moving to South Florida from her Washington home, Janine was the senior legislative correspondent for a United States senator on Capitol Hill.