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Artiles y el candidato plantado se declaran inocentes; surgen pistas sobre la estrategia de defensa

Los abogados de Artiles quieren mantener la evidencia de la redada de Alex Rodríguez

MIAMI, Fla. – El exsenador estatal, Frank Artiles, y Alex Rodríguez, el candidato plantado del que Artiles está acusado de ser el autor intelectual, se declararon inocentes por escrito. Ambos enfrentan cuatro cargos por delitos graves en un supuesto complot para cambiar los resultados de las elecciones por el Senado estatal del Distrito 37 en noviembre.

La jueza Andrea Wolfson presidió la breve audiencia del tribunal virtual el viernes por la mañana, a la que no asistieron ni Artiles ni Rodríguez. Había un fiscal, junto con dos abogados que representaban a Artiles.

Los abogados de Artiles quieren asegurarse de que cualquier información incriminatoria encontrada durante un allanamiento de su casa el 17 de marzo no se comparta con Rodríguez, quien puede llegar a un acuerdo con los fiscales para testificar contra Artiles.

“El coacusado, el Sr. Rodríguez, está cooperando o llegó a un acuerdo. Nos sentimos así”, dijo durante la audiencia José Quinón, abogado que representa a Artiles. “Y sabemos que el estado dará a conocer el descubrimiento, y estamos dejando constancia de que nos oponemos enérgicamente a que cualquier información relacionada con el Sr. Artiles se le proporcione al Sr. Rodríguez en este momento”.

El abogado de Rodríguez no estuvo en la audiencia del viernes por la mañana, pero anteriormente dijo que Artiles “apuntó y usó a un ‘amigo’ vulnerable” en un esfuerzo por manipular la elección.

“Alex Rodríguez lamenta profundamente haber permitido que lo usen de esta manera y espera que al decir la verdad pueda ayudar a corregir estos errores”, dijo su abogado William Barzee en un comunicado el mes pasado.

Ambos hombres enfrentan cuatro cargos por delitos graves:

  • Conspiración para hacer o aceptar contribuciones de campaña por encima de los límites legales
  • Aceptar y hacer contribuciones de campaña en exceso
  • Juramento falso sobre documentos electorales
  • Presentar información de votante falsa

Rodríguez ingresó a la carrera del Distrito 37, en la que el actual demócrata José Javier Rodríguez compartía apellido. Alex Rodríguez obtuvo más de 6,000 votos a pesar de no haber hecho campaña, y la republicana Ileana García ganó el distrito de Miami-Dade por solo 32 votos.

Ninguna evidencia ha apuntado a que García esté involucrada en el plan.

Los candidatos cómplices no son ilegales en Florida, pero los fiscales acusan a Artiles, ahora un cabildero, de pagarle a Rodríguez más de $ 44,000 para postularse como independiente. Rodríguez supuestamente cambió su afiliación a un partido y se registró para la carrera usando una dirección donde no vivía realmente, bajo la dirección de Artiles.

Rodríguez, un representante de maquinaria muy endeudado, en realidad vivía a dos condados de Boca Ratón.

Los investigadores allanaron la casa de Artiles el 17 de marzo. Él y Rodríguez se entregaron a las autoridades al día siguiente para enfrentar cargos por delitos graves relacionados con el financiamiento de campañas.

Durante la redada, los detectives encontraron una caja fuerte con dinero en efectivo que los fiscales creen que se utilizó en el plan. También encontraron una carpeta con información sobre Celso Alfonso, otro candidato que supuestamente fue plantado en otra carrera.

La investigación de meses de duración se produjo después de que Local 10 News descubrió pruebas días después de las elecciones de noviembre que indicaban que varios candidatos al Senado estatal habían sido financiados con dinero oscuro.

Artiles renunció a su escaño en el Senado estatal en 2017 después de usar un insulto racial entre colegas y en medio de informes de que una ex chica de calendario de Hooters y una modelo de Playboy sin experiencia política fueron contratadas como “consultoras”.

El único argumento en la audiencia del viernes fue sobre la solicitud de la defensa de una demora de 60 días. Aún no se ha fijado una fecha para el juicio, pero la próxima audiencia está programada para el 1 de junio.

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