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¿Quién es dueño de la tierra bajo el agua? La batalla judicial podría ser crítica para muchos propietarios del sur de Florida

POMPANO BEACH, Fla. – Un juez dictaminó que los propietarios de viviendas tendrán voz después de que una compañía de inversiones afirmó ser dueña de partes de Hillsboro Inlet y las partes traseras de varias casas de millones de dólares frente al mar.

Local 10 News publicó la historia por primera vez en marzo y la lucha se ha intensificado.

Las preguntas siguen siendo: ¿Quién es el propietario de esta tierra por encima y por debajo del agua? ¿Y te puede pasar esto a ti?

Para algunos residentes a lo largo de Bay Drive, su propiedad frente al mar y sus increíbles vistas están en peligro.

No les dijeron que alguien más estaba reclamando derechos sobre partes de su tierra y propiedad circundante hasta que recibieron una carta del tasador de propiedades del condado de Broward dándoles un aviso.

Los abogados de esos propietarios están ahora en la corte, exigiendo que los residentes de Bay Drive tengan voz.

“Tienen derecho a ser escuchados para que su propiedad no sea expropiada sin el debido proceso”, dijo George Lemieux, abogado de los propietarios de viviendas.

Los propietarios ahora exigen un juicio, diciendo que el juez no tenía toda la información cuando emitió un fallo en rebeldía a favor de Hillsboro Inlet Investments.

Esa empresa reclamó recientemente la propiedad de áreas que incluyen lo que se conoce como parcela costera. Es la parte trasera de las casas, incluida la zona de la piscina de una de ellas. Además de partes de la estación de la Guardia Costera.

Pero gran parte de la propiedad en cuestión está bajo el agua: tierra sumergida.

“Esa es la tierra de la que efectivamente estamos hablando”, dijo Andrew Blasi, un abogado que representa a Hillsboro Inlet Investments, señalando un mapa. “Se erosionó con el tiempo. Pero no significa que no sea un terreno de propiedad privada “.

La compañía de inversión está exigiendo que el tasador de la propiedad cambie los registros oficiales para reflejar su propiedad.

Las tierras navegables sumergidas se consideran propiedad del estado.

“Había una península allí”, dijo Blasi. “No es diferente al lote en el que está mi casa y la tuya. Era un terreno cultivable, urbanizable, plantado y de propiedad privada “.

Hillsboro Inlet Investments nombró a varias empresas desaparecidas que alguna vez tuvieron la propiedad de la tierra. Y como nadie respondió a la demanda, obtuvieron el fallo en rebeldía.

Sin embargo, los propietarios actuales (que han estado pagando impuestos sobre la parcela costera) y el estado (que administra la ensenada) se quedaron fuera.

“El demandante tuvo cuidado de nombrar solo las partes que sabía que ya no existían y, por lo tanto, nunca saldrían de la madera y lucharían contra lo que decía el demandante”, dijo el Dr. Robert Jarvis, profesor de derecho en la Universidad Nova Southeastern.

Según los registros estatales, el hombre que figura como gerente de Hillsboro Inlet Investments es William Swaim, quien se ha negado a hablar con Local 10 News sobre su motivo para reclamar esta propiedad, específicamente la parte bajo el agua.

“O lo desarrollará, lo venderá o irá tras las personas que lo usan y dirá que estás infringiendo mi propiedad”, predice Jarvis.

Esto es mucho más que un problema en Bay Drive. Con tanta propiedad frente al mar en el sur de Florida, ¿alguien puede simplemente venir y reclamar ser dueño de la parte trasera de su casa?

La respuesta parece ser afirmativa. Ha sucedido en el condado de Palm Beach.

Una de las empresas de Swaim obtuvo la escritura y la propiedad de los manglares y partes de una laguna detrás del condominio Wellington Arms.

La compañía de Swaim exigió al condominio que quitara el muelle sobre su tierra.

Una fuente dice que el condominio ahora pagará a Swaim y su compañía $ 150,000 por el uso de su muelle y la vía fluvial.

Y Swaim está luchando con la ciudad para desarrollar el área de manglares.

En cuanto a Bay Drive, la jueza Michele Towbin Singer estuvo de acuerdo en que los propietarios actuales deben ser escuchados. Se le dijo al tasador de la propiedad que no cambiara ningún registro por ahora.

Pero póngase su salvavidas, porque determinar quién es el propietario de lo que aquí puede ser complicado, ya que las escrituras y la propiedad se remontan a finales del siglo XIX.


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Jeff Weinsier joined Local 10 News in September 1994. He is currently an investigative reporter for Local 10. He is also responsible for the very popular Dirty Dining segments.