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Expresidentes panameños pedidos a juicio por caso Odebrecht

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ARCHIVO - En esta fotografa de archivo del 9 de agosto de 2019, el expresidente de Panam Ricardo Martinelli habla con periodistas cerca de su casa, en la Ciudad de Panam. Martinelli y el expresidente Juan Carlos Varela estn en la lista de 50 personas que una fiscala anticorrupcin pide llamar a juicio en el caso de sobornos que involucra a la constructora brasilea Odebrecht, dijo la fiscal Tania Sterling, el mircoles 26 de mayo de 2021. (AP Foto/Eric Batista, Archivo)

PANAMA – Los expresidentes panameños Ricardo Martinelli y Juan Carlos Varela figuran entre las 50 personas a las que una fiscalía anticorrupción pide que sean llamados a juicio por el caso de los sobornos de la constructora brasileña Odebrecht, uno de los mayores escándalos de corrupción en Latinoamérica, dijo una fiscal del Ministerio Público el miércoles.

La fiscal Tania Sterling declaró a medios panameños que dos exmandatarios están en esa lista, con lo que confirma reportes en ese sentido de la prensa local publicados esta semana. El Ministerio Público había enviado la vista fiscal de la voluminosa investigación con el pedido a juicio contra ese grupo ante las instancias judiciales en abril, sin identificar los nombres de los encausados.

“Podríamos señalar que en efecto son personas que están llamadas dentro de la investigación”, afirmó Sterling, al mencionársele los nombres de Martinelli y Varela. Los delitos por los cuales son pedido a juicio son por blanqueo de capitales y corrupción, señaló.

Estimó que la convocatoria para la audiencia preliminar se daría entre seis y siete meses, aunque aclaró que ello debe determinarlo la autoridad judicial.

Martinelli (2009-2014) y Varela (2014-2019) no reaccionaron de inmediato a lo declarado por la fiscal. Tampoco lo hicieron sus respectivos equipos legales. No obstante, ambos exgobernantes han negado antes que hayan recibido coimas de Odebrecht a cambio de contratos multimillonarios con el Estado o beneficios para la constructora.

Dos hijos de Martinelli, detenidos actualmente en Guatemala y quienes enfrentan un proceso de extradición a Estados Unidos, también fueron mencionados en la investigación de Odebrecht.

De acuerdo con las investigaciones, la gigante brasileña habría entregado sobornos por más de 100 millones de dólares en Panamá entre 2009 y 2014.