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Reptiles con cabeza roja se extienden por el sur de Florida y causan preocupación

Unusual red-headed reptile spreading across South Florida
Unusual red-headed reptile spreading across South Florida

MIAMI, Fla. – El agama de roca es un reptil originario del este de África y probablemente llegó aquí por primera vez como mascota.

Son pelirrojos, de pies rápidos y pueden esconderse debajo de los autos.

El agama de roca es otra especie de reptil no nativa que vive en el sur de Florida.

“El primer reconocimiento reportado de que estaban en Florida fue en 1976”, comentó Ken Gioeli de la Universidad de Florida.

Los agamas son nativos del este de África y probablemente se introdujeron en Florida como mascotas exóticas. Se informó que un comerciante de reptiles es responsable de liberarlos en Homestead.

Los machos tienen una cabeza rojiza brillante y una cola multicolor, y recientemente su población parece estar en auge en el sur de Florida. Se han visto en entornos urbanizados como centros comerciales y estacionamientos.

Las habilidades del agama como ágiles autostopistas preocupan a los científicos.

“Conducirás a algún lugar y traerás ese lagarto”, advirtió el Dr. Bryan Falk del Parque Nacional Everglades. “Podemos estar dispersándolos en otros estacionamientos. Y si esos estacionamientos están al lado de un área natural, entonces potencialmente esparciríamos esa población a un área natural que nos preocuparía”.

Si bien aún no tienen un punto de apoyo en el parque o en la naturaleza, sus movimientos y su dieta diversa son potencialmente peligrosos para el ecosistema nativo de Florida.

“Si miras cuál es su dieta en su país de origen en el área de origen de África, verás que son principalmente carnívoros, con un interés en los insectos”, indicó Gioeli.

Un insecto incluye mariposas nativas y en peligro de extinción como la racha de matorrales de Bartram, que es nativa del hábitat de pinos rocosos del sur de Florida.

“Para cuando el público en general reconozca a los reptiles no nativos, básicamente estará más allá de nuestra capacidad para erradicarlos en ese momento”, advirtió Gioeli.

Falk, con el Parque Nacional Everglades, está pidiendo al público que informe sobre el agama de la roca cuando lo vean. Identificar la población es importante para controlarla.

Una forma de rastrear el agama usted mismo es con la aplicación descargable IveGot1. Haz clic aquí para más información.


About the Author:

Janine Stanwood joined Local 10 News in February 2004 as an assignment editor. She is now a general assignment reporter. Before moving to South Florida from her Washington home, Janine was the senior legislative correspondent for a United States senator on Capitol Hill.