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Sudamérica juega por Mundial; pero piensa en Copa América

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BUENOS AIRES – Con una rebelión de futbolistas contra la Copa América en puerta, el líder Brasil hará una visita incómoda a Paraguay, al igual que su escolta Argentina ante una revitalizada Colombia el martes por las eliminatorias al Mundial 2022.

La Canarinha navega con viento a favor rumbo a Qatar, invicta y con el ideal de 15 unidades tras vencer el viernes pasado 2-0 a Ecuado, un arranque soñado que tiene como lejano antecedente la clasificación para la Copa del Mundo 1970. Pero en la travesía surgieron nubarrones impensados.

Los jugadores aguardarán hasta después del partido para pronunciarse sobre una Copa América que se disputará en su país del 13 de junio al 10 de julio, en momentos en que la pandemia de COVID-19 continúa matando a miles de compatriotas cada día.

“La postura de los jugadores es muy clara. Más clara imposible”, dijo el capitán Casemiro el viernes tras la victoria sobre Ecuador. “Queremos hablar después del partido (del martes) ante Paraguay, porque no queremos perder la concentración”.

La postura de los jugadores es avalada por el entrenador Tite, quien se expone por ello a ser despedido. Para volver más complejo el panorama, el presidente de la Confederación Brasilera de Fútbol (CBF) Rogério Caboclo, fue suspendido 30 días tras una denuncia de acoso sexual de una trabajadora de la entidad.

Mientras Argentina confirmó este domingo en un comunicado su presencia en el torneo continental, futbolistas de otras selecciones aguardarán por la disputa de la eliminatoria para oficializar su posición.

“Tenemos un punto de vista súper claro en relación a la Copa, a la pandemia y en lo social”, afirmó el arquero Claudio Bravo, capitán de Chile. “Tomaremos una decisión en conjunto en base a lo que está pasando en toda Sudamérica, porque no es solo en Brasil que está complicado el tema con la pandemia, sino que en Argentina, en Chile y en Colombia”.

Brasil recupera al volante Douglas Luiz tras cumplir una fecha de suspensión y está por verse si Tite le ratificara la confianza a Gabriel Barbosa o lo reemplazará por Roberto Firmino en el ataque.

Paraguay, en la cuarta posición con siete unidades, viene de rescatar un empate sin goles a domicilio ante Uruguay, con misma cantidad de puntos, pero menor diferencia de gol.

“Nuestra cabeza y todas las conversaciones que tenemos están enfocados principalmente en el partido contra Brasil por eliminatorias, después del martes tendremos noticias de cómo seguirán las cosas”, analizó su defensor Junior Alonso, quien milita en el Atlético Mineiro de Brasil. “Va a ser un partido de ida y vuelta”, pronosticó.

COLOMBIA-ARGENTINA

En Argentina, inmediato perseguidor de Brasil con 11 unidades, están más conformes con los puntos que con el juego. La suma de figuras, con el astro Lionel Messi a la cabeza, no termina de darle forma a una identidad colectiva.

Su próximo desafío será Colombia (7 puntos), envalentonada tras golear de visitante 3-0 a Perú en el regreso de Reinaldo Rueda como entrenador. Jugarán en el estadio Metropolitano de Barranquilla con 5.000 aficionados por primera vez en pandemia.

“Argentina sabemos que se va a cuidar del tema del clima acá (humedad y alta temperatura), nosotros trataremos de sacar provecho, por eso no creo que aguanten los 90 minutos haciendo una presión alta. Debemos tratar de sacar la pelota limpia de atrás para poder hacerle daño a Argentina”, adelantó el volante colombiano Gustavo Cuéllar.

En el arco de la Albiceleste seguirá atajando Emiliano Martínez, quien debutó ante Chile, ya que el titular Franco Armani arrojó positivo en el último test de COVID antes de viajar. Y el delantero Sergio Agüero, flamante incorporación del Barcelona y ausente ante Chile, está disponible para jugar.

ECUADOR-PERÚ

Perú, último con apenas un punto, encara un duelo a todo o nada de visitante contra Ecuador (9) en Quito con su capitán y goleador Paolo Guerrero en duda por un traumatismo.

“Me siento con fuerza para seguir peleando por la clasificación al Mundial. Vamos a intentar revertir la situación”, señaló el técnico argentino de la Blanquirroja, Ricardo Gareca. “De ninguna manera vamos a bajar los brazos”.

La Tri, que no contará con el capitán Enner Valencia (suspendido), no se fía del mal momento del rival.

“No nos sentimos favoritos, nos sentimos bien y preparados para jugar un partido difícil”, afirmó el timonel argentino, Gustavo Alfaro. “Si miramos la tabla o los resultados podemos cometer un error de apreciación. Un arranque malo no significa que todo sea mal, puede ser que se revierta como puede que no”.

VENEZUELA-URUGUAY

La Celeste (7) todavía mastica bronca por el gol mal anulado ante Paraguay por un fuera de juego que no fue tal y que llevó a la CONMEBOL a suspender por tiempo indeterminado al juez de línea y el árbitro del VAR.

Sin el mediocampista Rodrigo Bentancur por acumulación de amarillas, visitará a Venezuela (3), herida por goleada 3-1 que le propinó Bolivia.

“Ante Uruguay será distinto. Estamos en casa y tenemos que seguir haciendo lo que hicimos en partidos anteriores como Chile y Brasil. Debemos afianzar lo bueno y salir a ganar”, destacó el mediocampista Junior Moreno.

CHILE-BOLIVIA

“Es imperioso ganarle a Bolivia para meternos en la pelea por ir al Mundial”, advirtió Bravo, figura de la Roja (5) en el empate ante Argentina. “La clasificatoria está apretada y un triunfo ante Bolivia le dará más valor al punto que ganamos en Argentina”.

La Verde (4) sostiene su ilusión de volver a jugar un mundial después de casi tres décadas en su capitán y goleador histórico Marcelo Moreno Martins.

“Puedo estar seguro de que me quedan muchos goles por marcar”, advirtió el atacante, máximo artillero de la eliminatoria con cinco dianas. “Creo en ello firmemente. Tenemos una oportunidad magnífica esta vez” de clasificar al Mundial.