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Biden descarta amenaza de veto sobre plan de infraestructura

El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden al momento de retirarse despus de que el mandatario pronunciara un discurso con motivo del Mes del Orgullo, en el Saln Este de la Casa Blanca, en Washington, el viernes 25 de junio de 2021. (AP Foto/Evan Vucci)
El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden al momento de retirarse despus de que el mandatario pronunciara un discurso con motivo del Mes del Orgullo, en el Saln Este de la Casa Blanca, en Washington, el viernes 25 de junio de 2021. (AP Foto/Evan Vucci) (Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved)

WASHINGTON – Con el propósito de preservar un frágil acuerdo bipartidista sobre infraestructura, el presidente Joe Biden dijo el sábado que no ha sido su intención insinuar que podría vetar el proyecto de ley por casi un billón de dólares si el Congreso no aprobaba también un paquete mayor para ampliar la red de seguridad social.

En declaraciones el jueves después de concretar un acuerdo bipartidista como deseaba, Biden pareció ponerlo en peligro con su comentario de que la propuesta sobre infraestructura debía avanzar en “conjunto” con un proyecto más amplio que él y los demócratas pretenden aprobar de acuerdo a las líneas del partido.

Aunque Biden había dejado claro que buscaría un nuevo gasto por seis billones de dólares para atención infantil, el programa Medicare y otras inversiones, los republicanos expresaron su rechazo a la idea del presidente de que no firmaría uno sin el otro.

“Si esto es lo único que se me presenta, no lo firmo”, declaró Biden en referencia al proyecto sobre infraestructura. “Es en conjunto”.

El sábado, Biden se retractó de esos comentarios después que sus principales negociadores Steve Ricchetti y Louisa Terrell, garantizaron a los senadores que Biden continuaba entusiasta con el acuerdo.

“Mis comentarios también crearon la impresión que yo estaba emitiendo una amenaza de veto sobre el mismo plan que yo había aceptado, lo cual desde luego no fue mi intención”, afirmó Biden en un comunicado.

“Tengo la intención de buscar con vigor la aprobación de ese plan, que los demócratas y republicanos acordaron el jueves”, dijo Biden. “Será bueno para la economía, para nuestro país, para nuestro pueblo. Lo apoyo totalmente sin reservas ni dudas”.

Las declaraciones previas de Biden suscitaron fuertes críticas de algunos republicanos, entre ellos el senador

Lindsey Graham, de Carolina del Sur, quien tuiteó el viernes “¡No hay acuerdo con extorsión!” Otros se dijeron sorprendidos de lo que describieron como un cambio en lo que entendieron había sido la posición de Biden.

Las tensiones parecieron calmarse después, cuando los senadores del grupo de negociadores sostuvieran una conferencia virtual, según una persona que solicitó el anonimato para hacer declaraciones sobre una reunión privada.

“Mi esperanza es que aún logremos esto”, afirmó el viernes el senador Rob Portman, el principal negociador republicano, en entrevista con The Associated Press. “Nuestra infraestructura está en mal estado”.

Biden tenía programado viajar el martes a Wisconsin para su primera escala dentro de una gira nacional tendente a promover el plan de infraestructura, dijo la Casa Blanca.

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Los periodistas de The Associated Press Darlene Superville, Josh Boak, Kevin Freking y Dan Sewell contribuyeron a este despacho.