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Torre Surfside tuvo “daños estructurales importantes”, pero ¿suficientes como para provocar un colapso?

Local 10 News went over documents from a 2018 engineering report on the building with a structural engineer, who said those details alone shouldn't have cause the building to fall as it did.
Local 10 News went over documents from a 2018 engineering report on the building with a structural engineer, who said those details alone shouldn't have cause the building to fall as it did.

SURFSIDE, Florida. – Un informe de ingeniería de 2018 señala “daños estructurales importantes” en el edificio de condominios Champlain Towers South que se derrumbó esta semana, revelaron registros publicados por la ciudad de Surfside.

Sin embargo, un ingeniero estructural que revisó esos informes y fotografías con Local 10 News dijo que los informes no indican fallas que harían que el edificio se derrumbara repentinamente como lo hizo el jueves por la mañana temprano.

“Es muy poco probable que estas cosas provoquen el colapso del edificio”, dijo Sinisa Kolar, ingeniera estructural senior de The Falcon Group. “¿Pueden hacer que se caiga un balcón, una pieza o un trozo de balcón? Sí. ¿Pero todo el edificio como resultado de estas cosas? No.”

El informe identificó “abundantes grietas y desprendimientos” de columnas, vigas y paredes de concreto en el estacionamiento y señaló daños importantes que debían repararse en una losa de concreto donde se encontraba la plataforma de la piscina de la planta baja.

Los documentos fueron publicados por la ciudad el viernes por la noche después de varias solicitudes de información por parte de Local 10 News y otros medios de comunicación. Se realiza cuando continúa una misión de búsqueda y rescate para más de 150 personas cuyo paradero se desconoce y mientras la comunidad busca respuestas sobre cómo podría suceder esta tragedia.

Al menos cuatro personas murieron.

[Para ver los documentos completos publicados por la ciudad de Surfside, haga clic aquí]

Christina Vázquez, de Local 10 News, repasó las fotos del reportaje con Kolar el sábado.

“Las imágenes que he visto realmente no muestran daños estructurales sustanciales de las columnas”, dijo Kolar. “Algo que serían tensiones detectables, en lugar de corrosión relativa”.

Dijo que las grietas finas son comunes para un edificio de 40 años.

El condominio Champlain Towers South estaba pasando apenas por el proceso de recertificación obligatorio de 40 años, acababan de comenzar a trabajar en el techo, cuando ocurrió el colapso.

Jason Borden, un ingeniero estructural de O&S Associates, dijo a ABC News que su firma realizó un estudio de una hora en el edificio, en enero de 2020. Dijo que lo que observó “era típico de un edificio de 40 años que había tenido algún mantenimiento diferido“, en el sentido de que partes del edificio habían alcanzado su ”vida útil esperada“y necesitaban ser reparadas o reemplazadas.

Borden dijo que su equipo no vio nada potencialmente catastrófico, o incluso fuera de lo común.

Kolar señaló que “este colapso es definitivamente un caso atípico”, lo que hizo eco de los pensamientos iniciales de John Pistorino, un ingeniero estructural durante 54 años que ha sido contratado por un abogado para investigar la tragedia.

Pistorino, quien ha investigado el colapso del garaje de Miami-Dade College, el colapso del puente de FIU y muchos otros en los Estados Unidos, y de hecho escribió el proceso de recertificación del edificio de 40 años, habló con Jeff Weinsier de Local 10 News el viernes.

“Es inexplicable. Estoy desconcertado“, dijo Pistorino.

“La única otra vez que vi algo tan dramático, tan rápido fue cuando estábamos demoliendo edificios a propósito”.

[VER TAMBIÉN: Alcalde de Surfside expresa preocupación por el edificio idéntico de Champlain South]

Si bien el informe de ingeniería de 2018 de la firma Morabito Consultants no advirtió sobre el peligro inminente del daño, sí señaló la necesidad de reparaciones extensas y costosas para solucionar los problemas sistémicos con Champlain Towers South.

El informe dijo que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina había fallado y se había colocado incorrectamente en forma plana en lugar de inclinada.

“La impermeabilización fallida está causando un daño estructural importante a la losa estructural de hormigón debajo de estas áreas. Si no se reemplaza la impermeabilización en el futuro cercano, la extensión del deterioro del concreto se expandirá exponencialmente “, dijo el informe.

La firma recomendó que las losas dañadas se reemplacen en lo que sería una reparación mayor.

Parte del daño al concreto en el estacionamiento fue menor, mientras que otras columnas tenían barras de refuerzo expuestas y deterioradas. También señaló que muchos de los intentos anteriores del edificio para reparar las columnas y otros daños con epoxi se vieron empañados por la mala mano de obra y estaban fallando.

Debajo de la plataforma de la piscina “donde la losa había sido inyectada con epoxi, se irradiaban nuevas grietas de las grietas reparadas originalmente”, dice el informe.

Todos estos eran problemas que deberían haberse resuelto rápidamente, dijo Gregg Schlesinger, un abogado especializado en defectos de construcción y ex ingeniero de proyectos de construcción.

“El edificio nos habla. Nos dice que tenemos un problema grave “, dijo Schlesinger a Associated Press el sábado sobre los nuevos documentos. “Ellos (los administradores de edificios) patearon la lata por el camino. El mantenimiento fue inadecuado. Todas estas eran señales de alerta que debían abordarse. No lo hicieron“.

En un comunicado a Local 10 News, el presidente de la consultora, Frank Morabito, dijo: “No podemos comentar en este momento ya que nuestra investigación está en curso”.

El colapso de la torre de 12 pisos plantea dudas sobre si otros edificios similares están en peligro.

“Todos ahora querrán saber si su edificio es seguro”, dijo el viernes la destacada corredora de bienes raíces de Miami Beach, Jill Hertzberg, a Local 10 News. “Todo el mundo está diciendo, primero que nada, lo que pueden hacer para ayudar a la gente de Surfside, pero luego, ya sabes, todos miran hacia sí mismos y quieren saber si su edificio es seguro, si están bien. Y creo que la gente va a estar cuestionando y asegurándose de que así sea“.

El terreno en el que se encontraba Champlain Towers se ha ido hundiendo gradualmente, según un estudio publicado el año pasado por un profesor de medio ambiente de la Universidad Internacional de Florida.

Sin embargo, el profesor, Shimon Wdowinski, advirtió que no se debe echar la culpa del colapso al terreno.

“En la mayoría de los casos, estos edificios simplemente se mueven”, dijo en un video difundido por la universidad. “No hay un colapso catastrófico como en el caso de Surfside, que fue muy desafortunado”.

Otra pregunta es si la construcción cercana pudo haber causado vibraciones que debilitaron Champlain Towers.

“Hubo problemas de garaje subterráneos relacionados con eso, para asegurarnos de que se hiciera bien”, dijo el Comisionado de Surfside, Charles Kesl, al Local 10 el jueves. “Y, según tengo entendido, hubo algunas grietas en ese proyecto, grietas menores, que simplemente fueron reparadas. Nada, según mi entendimiento, a la magnitud que indique que hubo un problema estructural que podría resultar en algo tan catastrófico “.

Los expertos han dicho que tomará tiempo obtener las verdaderas respuestas a lo que sucedió, aunque los líderes locales, incluida la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, han prometido una investigación detallada sobre este colapso y otros edificios en el sur de Florida.

Kenneth Direktor, abogado de Champlain Towers South Condominium Association, Inc., dijo a Local 10 el jueves que era demasiado pronto para concluir que el colapso tuvo algo que ver con el proceso de inspección de 40 años del edificio.

“Nunca había visto nada como esto. Nunca. Ni siquiera similar“, dijo Direcktor. “Y hay muchos edificios en Florida que ya obtuvieron su certificación de 40 años y necesitaron un trabajo extenso, pero no sucedió nada como esto. Es por eso que no creo que estemos ni cerca de un punto en el que podamos desarrollar una hipótesis de lo que causó esto o encontrar alguna correlación entre la certificación de 40 años y lo que sucedió con este edificio “.

En su investigación inicial donde analizó un video de vigilancia que mostraba el colapso, Pistorino concluyó que algo extraño le sucedió a este edificio de Surfside.

“Creo que nuestros edificios están bien”, dijo Pistorino. “No tenemos motivos para temer si vives en un rascacielos. Algo aquí es muy singular. Es algo que no puedo responder en este momento, y eso es lo que me molesta “.

Los reporteros de Local 10 News, Jeff Weinsier y Michael Putney y Associated Press, contribuyeron con información a este informe.


About the Authors:

Christina returned to Local 10 in 2019 as a reporter after covering Hurricane Dorian for the station. She is an Edward R. Murrow Award-winning journalist and previously earned an Emmy Award while at WPLG for her investigative consumer protection segment "Call Christina."

David Selig is the Digital Executive Producer at WPLG, overseeing Local10.com.