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Venezuela: Maduro ratifica en el cargo a ministro de Defensa

January 2016: Maduro declares a state of "economic emergency." The country's economic woes are rooted in falling oil prices, plummeting currency rates, power struggles within the government and ongoing food shortages.
January 2016: Maduro declares a state of "economic emergency." The country's economic woes are rooted in falling oil prices, plummeting currency rates, power struggles within the government and ongoing food shortages.

CARACAS – El presidente Nicolás Maduro ratificó el miércoles al general en jefe Vladimir Padrino López en el cargo de ministro de la Defensa de Venezuela, que ostenta desde el 2014 y que es considerado una pieza clave en el respaldo de las fuerzas armadas al mandatario socialista.

“Sigue al frente usted, seguimos en batalla, seguimos en combate permanente”, dijo Maduro en una ceremonia de graduación conjunta de 1.052 nuevos oficiales de las fuerzas armadas.

Padrino López, de 58 años, es uno de los ministros que lleva más tiempo en el equipo ministerial de Maduro, quien asumió la presidencia en el 2013, y también es uno de los de mayor permanencia en el despacho de la Defensa en la historia del país. El cargo lo asumió el 24 de octubre de 2014.

Los militares, que tradicionalmente han sido los árbitros de las disputas políticas en Venezuela, son uno de los principales soportes de Maduro. Los adversarios del gobernante repetidamente han fracasado en sus intentos de sumar el apoyo de las fuerzas armadas para obligar al mandatario a separarse del poder, argumentando que fue reelecto en unos comicios fraudulentos en el 2018.

Encabezados por Padrino López, los altos mandos militares públicamente han expresado su respaldo y lealtad a Maduro. Además de sus obligaciones castrenses desde la llegada al poder del ahora fallecido presidente Hugo Chávez -- que siendo teniente coronel lideró un fallido golpe de Estado en 1992--, y luego en el gobierno de su sucesor, Maduro, los militares también han ejercido el control sobre sectores importantes de la economía venezolana.

En septiembre del 2018, el gobierno de Estados Unidos impuso sanciones contra Padrino López, citando su contribución a “asegurar la lealtad militar al régimen de Maduro”. El jefe castrense es uno de los últimos militares activos que estudió en Estados Unidos y fue capacitado para operaciones psicológicas en la Escuela de las Américas y luego en la Escuela de Infantería del Ejército, ambas ubicadas en Fort Benning, Georgia.

Maduro también ratificó en su cargo al comandante de la Aviación Militar, el mayor general José Silva Aponte.

Entre los nuevos miembros del Alto Mando destaca el nombramiento como jefe del Comando Estratégico Operacional (CEOFAN) del general en jefe Domingo Antonio Hernández Lárez, en reemplazo del almirante en jefe Remigio Ceballos, quien ocupaba el cargo desde el 2019.

Ceballos fue uno de los 19 funcionarios venezolanos sancionados en febrero por la Unión Europea en relación con las elecciones legislativas de diciembre de 2020, en las que Maduro y sus aliados retomaron el control de la Asamblea Nacional, que ejercieron durante 16 años seguidos y perdieron en el 2015.

El bloque europeo señaló al almirante en jefe de ser uno de los “responsables” de “socavar los derechos electorales de la oposición y el funcionamiento democrático de la Asamblea Nacional, y de graves violaciones de los derechos humanos y restricciones de las libertades fundamentales”. El CEOFAN, el máximo órgano operacional de las Fuerzas Armadas Venezolanas, tiene a su cargo la seguridad y la logística en los comicios del país.

Para el puesto de jefe del Estado Mayor de la Comandancia Estratégica Operacional, Maduro designó al mayor general Juan Carlos Du Boulay. En tanto, el comando de Ejército lo asumió el mayor general Félix Osorio.

Por otro lado, el almirante Alexander Velásquez Bastidas es el nuevo comandante de la Armada, y el mayor general Juvenal José Fernández López es el comandante de la Guardia Nacional.