wplg logo

Fallo de los CDC sobre las restricciones a cruceros con base en Florida motiva al gobernador a seguir en la batalla

MIAMI, Fla. – Las restricciones por pandemia para los cruceros con base en Florida seguirán vigentes después de que un tribunal federal de apelaciones bloqueara temporalmente un fallo anterior que se ponía del lado de una demanda de Florida que desafiaba la normativa.

Se esperaba que las restricciones de los CDC expiraran en la medianoche del domingo, pero la decisión de un panel de tres jueces del 11º Tribunal de Apelaciones del Circuito de Estados Unidos se presentó a las 11:50 p.m. del sábado, justo minutos antes de que entrara en vigor el fallo anterior de un juez de Tampa sobre las restricciones de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

El proceso que quedó en suspenso con la última decisión habría permitido que la normativa COVID-19 de los CDC para los cruceros se utilizara sólo como recomendación. La emisión de una suspensión temporal por parte de los jueces mantiene la normativa del CDC relativa a los cruceros con base en Florida mientras el CDC apela la decisión de junio del juez de distrito Steven Merryday.

La demanda, defendida por el gobernador republicano Ron DeSantis, alega que el proceso de múltiples pasos del CDC para permitir los cruceros desde Florida es excesivamente oneroso, perjudicando tanto a una industria multimillonaria que proporciona unos 159.000 puestos de trabajo como a los ingresos recaudados por el estado.

El lunes, DeSantis abordó la decisión durante una conferencia de prensa mientras firmaba un proyecto de ley de vida silvestre en Poinciana, Florida.

Dijo seguir confiando en que Florida ganará su batalla legal para levantar las órdenes del CDC que, según él, impiden que los cruceros salgan de los puertos estadounidenses.

“Así que vamos a perseguir absolutamente, para conseguir que se elimine la suspensión, ya sea en el pleno del 11º Circuito o en el Tribunal Supremo de EU. Creo que probablemente trataremos de hacerlo ante el 11º Circuito en banc. Porque ahora mismo creo que van a estar en una situación similar hasta noviembre y creo que la mayoría de los tribunales en este punto han tenido su límite con el CDC emitiendo estos dictados sin una base estatutaria firme. Así que confío en que ganemos en los méritos en el pleno del 11º Circuito”, añadió DeSantis. “Y honestamente, confío en que ganaremos en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Acaban de decir básicamente, cinco jueces efectivamente dijeron, que la moratoria de desalojos excedía la autoridad del CDC. Y creo que se acaba viendo esto”.

Los abogados de Florida argumentaron que “la equidad favorece abrumadoramente el permitir a la industria de los cruceros disfrutar de su primera temporada de verano en dos años mientras este Tribunal resuelve las alegaciones del CDC en la apelación”.

El CDC, sin embargo, dijo que mantener las normas en vigor evitaría futuros brotes de COVID-19 en los barcos que son vulnerables a la propagación del virus debido a su cercanía y a las frecuentes paradas en puertos extranjeros.

“Las pruebas indiscutibles demuestran que las operaciones de los cruceros no reguladas exacerbarían la propagación del COVID-19, y que el daño al público que se derivaría de tales operaciones no puede deshacerse”, explicaron los CDC en una presentación judicial.

El CDC suspendió de plano la navegación de cruceros en marzo de 2020 en respuesta a la pandemia de coronavirus, que había afectado a los pasajeros y a la tripulación de numerosos barcos.

Luego, el 30 de octubre del año pasado, los CDC impusieron un marco condicional de cuatro fases que, según dijeron, permitiría a la industria reanudar gradualmente sus operaciones si se cumplían ciertos umbrales. Estos incluían procedimientos de mitigación del virus y un crucero simulado para probarlos antes de embarcar a los pasajeros habituales.

El Freedom of the Seas de Royal Caribbean fue el primer crucero que zarpó de un puerto estadounidense en 15 meses el 20 de junio para realizar un viaje simulado de dos días a las Bahamas.

Los representantes de la compañía dijeron que el viaje, en el que todos los pasajeros eran empleados voluntarios, era una forma de poner a prueba todas las nuevas medidas de salud y seguridad de la compañía creadas por el CDC.

El experto en cruceros Stewart Chiron cree que estas empresas van a seguir los protocolos de seguridad independientemente de lo que digan los CDC o el gobernador.

“Es muy importante que las líneas de cruceros empiecen con pasajeros vacunados. Tener a los que no están vacunados a bordo, no es una experiencia que nadie quiera”, señaló Chrison.

La decisión de Merryday concluye que los CDC no pueden hacer cumplir esas normas a los barcos con base en Florida y que sólo deben considerarse recomendaciones o directrices no vinculantes. Varias líneas de cruceros han comenzado a realizar cruceros preliminares bajo esas directrices, que el juez de Tampa coincidió con Florida en que son demasiado onerosas.

“Florida alega de forma persuasiva que la orden de navegación condicionada cerrará la mayoría de los cruceros durante el verano y quizás mucho más tiempo”, escribió el juez en junio, añadiendo que Florida “se enfrenta a una perspectiva cada vez más amenazante e inminente de que la industria de los cruceros abandone el estado”.

La breve decisión del 11º Circuito no incluía ninguna opinión de los jueces, que el panel dijo que se publicaría más tarde. La decisión señalaba que un juez de apelación disentía.

En una demanda separada, Norwegian Cruise Lines está demandando al cirujano general de Florida por la llamada prohibición de pasaportes COVID-19 del estado, que no permite a las empresas exigir pruebas de vacunación a sus clientes.

La compañía, con sede en Miami, tiene previsto reanudar los cruceros con salida de Port Miami el 15 de agosto con el requisito de que todos los pasajeros demuestren que se han vacunado contra la COVID-19. La compañía también ha anunciado ya que todos los huéspedes y miembros de la tripulación tendrán que estar completamente vacunados en los cruceros que salgan hasta el 31 de octubre de 2021.


About the Authors:

Alex Finnie joined the Local 10 News team in May 2018. South Florida is home! She was raised in Miami and attended the Cushman School and New World School of the Arts for high school.

Michelle F. Solomon is the podcast producer/reporter/host of Local 10's original, true crime podcast The Florida Files and a digital journalist for Local 10.com.