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El comisionado de educación amenaza con retener los salarios de los miembros de la Junta Escolar de Broward por imponer el mandato de mascarillas en las escuelas

La Junta Escolar tiene hasta las 5 p.m. del viernes para proveer una respuesta por escrito documentando cómo el distrito cumplirá con la orden

Florida's State Board of Education has initiated an investigation into Broward County Public Schools for failing to comply with the state’s ban on mask mandates after the Broward board voted Tuesday to keep their mandate in place.
Florida's State Board of Education has initiated an investigation into Broward County Public Schools for failing to comply with the state’s ban on mask mandates after the Broward board voted Tuesday to keep their mandate in place.

BROWARD COUNTY, Fla. – El Comisionado de Educación de Florida Richard Corcoran envió una carta el martes a Vickie Cartwright, Superintendente Interino de las Escuelas Públicas de Broward, y a Rosalind Osgood, Presidente de la Junta Escolar, para informarles que la Junta de Educación del Estado ha iniciado una investigación en el distrito escolar por no cumplir con la prohibición del estado de la máscara mandatos en las escuelas públicas.

La carta llegó poco después de que la Junta Escolar votara 8-1 a favor de mantener su mandato de máscaras para el inicio del año escolar 2021-2022, a pesar de que el gobernador Ron DeSantis firmó una orden ejecutiva que prohíbe tales mandatos.

Corcoran escribió que una orden firmada el 6 de agosto por el Cirujano General de Florida, el Dr. Scott Rivkees, “es explícita en sus expectativas para garantizar que cualquier política de máscaras obligatoria impuesta por un distrito o escuela ‘debe permitir que un padre o tutor legal del estudiante opte por no usar una cubierta facial o máscara’”.

Además, los padres no están obligados a presentar ninguna documentación médica con el fin de optar por no participar.

Corcoran advirtió al superintendente interino y al presidente de la Junta Escolar que no cumplían con las reglas del estado y que tienen hasta las 5 p.m. del viernes para proporcionar una respuesta por escrito que documente cómo el distrito cumplirá con la orden.

“Cualquier falta de documentar y fundamentar adecuadamente el pleno cumplimiento de esta regla resultará en sanciones permitidas bajo la ley en la sección 1008,32(4)(b) de los Estatutos de la Florida”, escribió Corcoran. “Dependiendo de los hechos presentados, puedo recomendar a la Junta de Educación del Estado que el Departamento retenga fondos en una cantidad igual a los salarios para el Superintendente y todos los miembros de la Junta Escolar.”

Los funcionarios de las Escuelas de Broward dijeron el miércoles que su asesor legal responderá a la carta y dijeron que están dispuestos a enfrentar las consecuencias de su decisión.

“No se me puede intimidar a tomar una decisión”, dijo Osgood. “Y cuando usted piensa en ello, son nuestros dólares de impuestos de nuestros impuestos sobre la propiedad y cosas diferentes las que van a Tallahassee para financiar las escuelas. Así que ahora el gobernador va a utilizar el dinero de los contribuyentes para chantajear a los miembros de la junta escolar para hacer lo que quiere que hagan, lo que pondría en riesgo a nuestros estudiantes y a nuestro personal. Y simplemente no voy a hacerlo. Es el buen problema en el que estoy dispuesto a meterme”.

En una reunión especial el martes, los nueve miembros de la junta se enfrentaron a DeSantis por lo que llaman extralimitación del gobierno y abuso de poder después de su orden ejecutiva que obliga a los distritos escolares de Florida a hacer que el uso de máscaras sea opcional.

La junta escolar está buscando consejo legal porque quieren desafiar algunas de las órdenes estatales que sostienen que quiten el control local del distrito escolar público.

“Estamos acusados y fuimos elegidos para mantener a todos en nuestro edificio escolar a salvo”, dijo Debra Hixon, miembro de la junta directiva.

Lori Alhadeff fue el único voto disidente en la junta. Alhadeff había indicado inicialmente que estaba dispuesta a apoyar el mantenimiento de un mandato de máscara, siempre y cuando le diera a los padres una forma de optar por no participar. Pero la junta votó a favor de mantener los mandatos y solo permitir las exclusiones médicas.

Pero DeSantis mantuvo su posición el martes de que la decisión de usar máscaras debería ser en última instancia de los padres.

“Creemos que en última instancia es la decisión de los padres. Creemos que esto es algo que afecta íntimamente la salud y el bienestar de los niños pequeños”, dijo. “Tuvo todo un año para ver cómo se ha desarrollado esto en Florida, en los Estados Unidos y en todo el mundo, y puedo decirles que en Florida teníamos distritos escolares que lo ordenaron el año pasado, otros que no lo hicieron. Lo mismo ocurre con el privado y la carta, y no hubo diferencia estadística”.

La Casa Blanca dice que están buscando formas de ayudar a defender el distrito si es despojado de fondos por las máscaras.

“Continuamos analizando cuáles son nuestras opciones para ayudar a proteger y ayudar a apoyar a estos maestros y administradores que están tomando medidas para proteger a las personas en sus comunidades”, dijo la secretaria de Prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

El primer día de clases en el condado es el 18 de agosto.


About the Authors:

Amanda Batchelor is the managing editor for Local10.com.

In January 2017, Hatzel Vela became the first local television journalist in the country to move to Cuba and cover the island from the inside. During his time living and working in Cuba, he covered some of the most significant stories in a post-Fidel Castro Cuba.