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Malinterpretando el pronóstico de Ida; la amenaza de inundación se extiende hacia el norte; Larry se forma cerca de África

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Las lecciones se implementarán en las próximas semanas y meses a medida que se comprenda mejor el impacto total del huracán Ida en Louisiana. En la visión general, los grandes diques se mantuvieron, la electricidad falló y las pequeñas comunidades en el camino directo del núcleo del huracán fueron devastadas por alguna combinación de viento y agua.

Los análisis de los fallos estructurales de los techos que volaron a las torres de transmisión que se derribaron proporcionarán una guía para limitar eventos similares en el futuro. Otra cuestión es si los gobiernos estatales y locales aprenderán las lecciones y crearán mejores leyes y políticas. La determinación de Miami-Dade de crear un código de construcción estándar mundial para huracanes después del huracán Andrew es el modelo.

Sin embargo, una gran lección trasciende a Ida, y es importante para todos en la zona de huracanes. Desafortunadamente, aparece una y otra vez.

Un desafío continuo de comunicaciones estaba en plena exhibición cuando una importante universidad en Nueva Orleans lanzó una declaración engañosa sobre el pronóstico del huracán Ida desde el Centro Nacional de Huracanes. La universidad afirmó que el pronóstico oficial del sábado por la mañana los engañó, lo que aparentemente afectó la forma en que manejaron la emergencia. Eligieron albergar a miles de estudiantes en la ciudad para capear la tormenta.

En realidad, los pronósticos del Centro Nacional de Huracanes para el huracán Ida fueron espectacularmente buenos, mucho mejores que el promedio. Nueva Orleans estaba bajo una advertencia de huracán y en el cono el sábado por la mañana, el día antes de que golpeara la tormenta. Ida se balanceó y se abrió camino hacia Louisiana, pero el centro se quedó dentro del cono y no hizo nada que un rastreador de huracanes experimentado llamaría sorprendente.

Era molesto para la gente en Nueva Orleans, sí. ¿Pero sorprendente? No debería haber sido así. Entonces, ¿cómo podría una universidad importante malentender el pronóstico del NHC? Y en Nueva Orleans, de todos los lugares.

El Dr. Marshall Shepherd señaló en una publicación en Forbes anoche que el equipo de manejo de emergencias en Tulane es muy apreciado. Esto muestra aún más lo difícil que es para las personas comprender su riesgo cuando un huracán es amenazante.

Al final, todos estamos tratando de evaluar nuestro riesgo. El problema es que es la naturaleza humana guardar esperanza. Los funcionarios de la universidad evidentemente esperaban que Ida se quedara cerca del centro del cono o tal vez moverse en la otra dirección. Por otro lado, los planificadores que utilizan adecuadamente el pronóstico para tomar decisiones luchan contra esa tendencia. Entienden que un movimiento en cualquier dirección es posible, para bien o para mal.

No hay duda de que tomar decisiones es difícil cuando un huracán es inevitable, COVID está haciendo estragos y usted es responsable de miles de estudiantes. Al final, bien podría haber sido el mejor plan para albergar a los estudiantes en la ciudad en lugar de someterlos a un frenesí de evacuación. Es difícil de decir.

Pero las instituciones deben ser dueñas de sus decisiones y no culpar a los pronosticadores porque no permitieron un bamboleo en su plan. Todo se reduce a planificar el peor resultado razonablemente posible y dejar la esperanza fuera de él.

El Centro Nacional de Huracanes adopta esta filosofía. ¿Cuáles son las condiciones que es probable que experimente un lugar determinado? Ciertamente, podría suceder algo peor, pero las probabilidades son bastante bajas de que la tormenta sea peor de lo que presagian las advertencias y los pronósticos.

Es el único sistema viable cuando se trata de un huracán que puede moverse y fortalecerse de maneras imperecederas. La pregunta es, ¿cuáles son los límites? Teniendo en cuenta lo que sabemos, es poco probable que supere el nivel de peligro que la tormenta. Las advertencias del NHC intentan transmitir ese umbral.

Transmitir el riesgo con el reconocimiento de que no todos en el área advertida verán las condiciones extremas, pero todos podrían, es un asunto complicado.

Es difícil transmitir el riesgo. Los números por sí solos no lo hacen. El mensaje tiene que tener un tono y una claridad que comunique el riesgo de una manera que la gente pueda sentirlo. Idealmente, los residentes son estimulados a tomar medidas antes de la tormenta y a sentirse bien cuando las probabilidades caen en su camino y la tormenta no es tan mala como se les dijo que podría ser.

Ya sea que esté dirigiendo una universidad o un hogar, la pregunta correcta es: ¿Cuál es el curso de menor arrepentimiento? Son palabras fáciles de decir, pero más difíciles de seguir cuando hay que tomar una gran decisión.

Mientras Louisiana lucha por ponerse de pie, Ida no ha terminado. Hoy se pronostica una tremenda cantidad de lluvia en las montañas de Virginia Occidental, Maryland y el sur de Pensilvania, y luego se extenderá hacia el noreste. El pronóstico actual es de 3 a 8 pulgadas de lluvia, con más en algunos lugares. Esa es una cantidad peligrosa de lluvia en terrenos altos con ríos, arroyos y valles. Las grandes ciudades del noreste, incluida Nueva York, también están en línea para las lluvias torrenciales.

Al otro lado del Atlántico, se ha formado la tormenta tropical Larry. Se pronostica que el sistema se intensificará en un fuerte huracán mientras gira hacia el norte en el Atlántico central antes de llegar a las islas. Durante los próximos días, Larry no será un problema. Después de eso, tenemos que estar seguros de que continúa hacia el norte. Sus perspectivas a largo plazo siguen siendo un poco turbias.

En realidad, nadie debería hacer pronósticos de huracanes durante más de una semana, por lo que esperaremos para evaluar cómo se desarrollará el patrón climático, solo para estar seguros.

En el Caribe, hay una perturbación tropical en la misma área de la que vino Ida, pero el patrón es diferente ahora. Hay una baja probabilidad de que esto se desarrolle porque se pronostica que se rastreará cerca o sobre América Central. Pero una vez más, una vez que entre en el Golfo de aquí a varios días, querremos estar seguros de que no deambule hacia el norte sobre el agua tibia.

La depresión tropical Kate se desvanecerá en el Atlántico central.

En este momento no hay nada más en camino.


About the Author:

Bryan Norcross is currently a hurricane specialist at Local 10 News, the station where he began his stretch on television in Miami in 1983.