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Militante británico de ISIS implicado en la decapitación de periodista de Miami-Dade, se declara culpable según la fiscalía

PINECREST, Fla. – Un militante británico del ISIS implicado en la decapitación de Steven Sotloff, un periodista estadounidense-israelí nacido en el condado de Miami-Dade, se declaró culpable de los ocho cargos que se le imputaban durante una audiencia en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Alexandria, según anunció la fiscalía el jueves por la noche.

Alexanda Amon Kotey, de 37 años, de Londres, era conocida como Jihadi Ringo. Los rehenes que notaron su acento británico lo apodaron a él y a otros tres como los “Beatles”. Las Fuerzas Democráticas Sirias capturaron a Kotey cuando intentaba escapar de Siria hacia Turquía el 24 de enero de 2018, y estuvo bajo custodia de Estados Unidos el 7 de octubre de 2020, señalaron las autoridades.

Los fiscales federales afirmaron que Kotey admitió su participación en una toma de rehenes que resultó en la muerte de cuatro rehenes estadounidenses: Sotloff, su colega James Foley, Peter Kassig y Kayla Mueller, ambos cooperantes. El fiscal general adjunto en funciones, Mark J. Lesko, dijo que espera que esto proporcione “alguna medida de justicia” a las víctimas.

“Esta declaración de culpabilidad garantiza que Kotey pasará el resto de su vida en prisión por los horribles crímenes que ha cometido”, dijo Lesko en un comunicado.

Sotloff, un ávido aficionado de los Miami Heat que era nieto de supervivientes del Holocausto, creció en el pueblo de Pinecrest, en Miami-Dade, donde sus padres, Arthur y Shirley Sotloff, siguen viviendo. Sotloff, de 31 años, desapareció el 4 de agosto de 2013 mientras trabajaba en Siria y en 2014 salió a la luz un vídeo de su asesinato. Sus padres viajaron a Alexandria, al sur de Washington, D.C., para asistir a la audiencia.

Kotey admitió haber prestado apoyo al ISIS desde noviembre de 2012 hasta febrero de 2015 participando “en la toma, detención y negociación de rehenes.” El fiscal interino de Estados Unidos, Raj Parekh, dijo que “la justicia, la equidad y la humanidad” que recibió Kotey contrasta con “la crueldad, la inhumanidad y la violencia indiscriminada” que pregona el ISIS.

Kotey participó en los asesinatos de los ciudadanos británicos David Haines y Alan Henning y de los ciudadanos japoneses Haruna Yukawa y Kenji Goto, según los fiscales. Kotey ejerció “violencia física y psicológica contra los rehenes”, según los fiscales. La tortura incluía obligarles a presenciar las decapitaciones de otros rehenes, según los registros.

El otro “Beatle” del ISIS, Mohammed Emwazi, conocido como Jihadi John, murió durante un ataque de un dron estadounidense en 2015 en Siria, y El Shafee Elsheikh, de 33 años, fue capturado con Kotey y está bajo custodia de Estados Unidos, dijeron los fiscales. El cuarto miembro no fue identificado pero las autoridades de Estados Unidos creen que está en una prisión de Turquía. Elsheikh está a la espera de juicio. La sentencia de Kotey está prevista para el 4 de marzo de 2022.

Esta es la lista de los 8 cargos de Kotey:

  • Un cargo de conspiración para cometer una toma de rehenes con resultado de muerte;
  • Cuatro cargos de toma de rehenes con resultado de muerte de los cuatro estadounidenses
  • Un cargo de conspiración para asesinar a ciudadanos de Estados Unidos fuera de los Estados Unidos
  • Un cargo de conspiración para proporcionar apoyo material o recursos a terroristas con resultado de muerte de ciudadanos estadounidenses, británicos y japoneses
  • Un cargo de conspiración para proporcionar apoyo material o recursos a una organización terrorista extranjera designada que causó la muerte de ciudadanos estadounidenses, británicos y japoneses.

About the Author:

Janine Stanwood joined Local 10 News in February 2004 as an assignment editor. She is now a general assignment reporter. Before moving to South Florida from her Washington home, Janine was the senior legislative correspondent for a United States senator on Capitol Hill.