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Recuerdos del 9/11: oficiales retirados de la NYPD retribuyen a socorristas del sur de Florida

CORAL SPRINGS, Fla. – Veinte años después y el dolor y los recuerdos del 11 de septiembre de 2001, todavía son muy vívidos para un equipo de marido y mujer en Coral Springs.

Ambos eran agentes del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) en ese momento y, desde que se retiraron al sur de Florida, han dedicado sus vidas a ayudar a los demás.

“Cuando alguien dijo, ‘se acercan 20 años’, yo digo, ‘Dios mío’. Revives todo”, dijo Irving Rodríguez.

“Parece que fue ayer. Así que me emociono cuando hablamos de eso”, agregó María Rodríguez. “Me asignaron a la Zona Cero durante dos años seguidos y no tuvimos días libres”.

“Recuerdo haber encontrado, como, trozos de cuero cabelludo con pelo. Encontré un escudo al que le faltaban los números”, dijo Irving Rodríguez.

Irving Rodríguez fue asignado a un vertedero abandonado en Staten Island, donde se llevaron todos los escombros.

“Hice el turno de medianoche, así que hicimos 12 horas. Esta oscuro. Todo lo que tienes son los reflectores, hay una cinta transportadora que atraviesa los escombros, y tomas un rastrillo y revisas cada pieza que hay allí “, dijo Irving Rodríguez. “Una identificación, anillo de bodas, escudo, parte del cuerpo, cabello, uñas, cualquier cosa que puedas encontrar, y lo pones en una bolsa de pruebas, y luego teníamos nuestra propia morgue que estaba allí”.

Las vistas y los olores están incrustados en su esencia.

“Recuerdo el gas metano burbujeando en el agua. Siempre estaba húmedo allí”, dijo Irving Rodríguez. “Parte del gas metano, ya sabes, del vertedero, estaba burbujeando, y yo estaba como, ‘esto no va a ser bueno algún día’”.

La pareja es monitoreada médicamente anualmente e Irving Rodríguez tiene problemas de esófago.

“Tengo apnea del sueño y tengo problemas estomacales”, dijo María Rodríguez.

“Ahora tengo el (esófago) de Barrett. Sufro de trastorno de estrés postraumático (PTSD por sus siglas en inglés) por los eventos “, dijo Irving Rodríguez.

Hace cuatro años, los Rodríguez regresaron a la ciudad de Nueva York por primera vez.

“Ella y yo nos derrumbamos, ¿sabes?” Irving Rodríguez dijo. “Todavía puedes olerlo, todavía puedes oler la muerte allí”.

“Si todavía puedes olerlo, si estuviste allí ese día, eso te golpea”, agregó. “Aprendes a enfrentarlo, a afrontarlo. Y luego lo llevas al siguiente nivel en el que ayudas a otras personas que podrían necesitar tu ayuda. Por eso abrimos este restaurante “.

En medio de la pandemia, Irving y María Rodríguez abrieron Gyroville en Coral Springs.

“Lo primero que hicimos fue alimentar a todos nuestros socorristas de forma gratuita para retribuirles”, dijo Irving Rodríguez.

El restaurante se ha convertido en un santuario.

“Comencé como oficial penitenciario. Luego fui al departamento de policía, luego me ascendieron a detective y luego a sargento”, dijo Irving Rodríguez. “Todos estos parches tienen una pequeña historia detrás de ellos: el parche de Riker’s Island, aquí está el de mi hijo”.

También hay fotos de ex oficiales de la policía de Nueva York que ya no están con nosotros.

Como lo han hecho en el pasado, este 11 de septiembre el restaurante estará abierto y todos los socorristas están invitados no solo a comer la buena comida, sino a reunirse para contar historias.

“Si necesita hablar, venga aquí y hable con alguien”, dijo Irving Rodríguez. “Si necesitabas un abrazo, recibes un abrazo, si necesitas llorar, llora. Así que eso es lo que estamos haciendo “.

“La tristeza que me viene a la mente es cuánta gente ha olvidado, ya sabes, lo que hicieron los hombres y mujeres que se pusieron ese uniforme ese día”, dijo María Rodríguez. “No podemos olvidarnos de esto. No podemos olvidar lo que pasó, ¿sabes? Tenemos que recordar y tenemos que mostrar solidaridad”.

“No terminó cuando la Torre Gemela volvió a levantarse, no terminó cuando se reconstruyó el Pentágono”, dijo Irving Rodríguez. “Todavía continúa hasta el día de hoy y quiero que la gente lo recuerde”.


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Jeff Weinsier joined Local 10 News in September 1994. He is currently an investigative reporter for Local 10. He is also responsible for the very popular Dirty Dining segments.