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Las autoridades esperan acabar con la pesca ilegal de langostas y proteger a los pescadores comerciales locales

Commercial lobstermen working off the Florida Keys.
Commercial lobstermen working off the Florida Keys. (WPLG)

MARATHON, Fla. – James Platt, propietario de la Marathon Crab and Lobster Company, ha vivido en los Cayos de Florida toda su vida.

Es uno de los muchos pescadores comerciales que se ganan la vida capturando langostas y otros manjares del océano.

“Yo mismo tengo un par de hijos, todos los miembros de mi tripulación tienen dos, tres, cuatro... uno de ellos tiene seis hijos”, dice Platt. “Así que hay mucha gente que depende de este barco y de este negocio para poner comida en la mesa”.

Pero el 4 de septiembre, alrededor de las 6 de la tarde, la Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida dijo que un agente encubierto vio a un hombre y una mujer en una moto acuática en la zona de East Bahia Honda, cerca de Marathon, arrancando ocho de las trampas de Platt y robando la langosta de su interior.

La mayoría de las langostas eran de tamaño inferior al normal, según la FWC.

Yenier Rojas y Claudia Beatriz Rojas Fernández fueron acusados cada uno de un delito grave de abuso de trampas, posesión de 23 langostas de tamaño inferior al permitido, superación del límite de bolsa de langostas y posesión de tres pinzas de cangrejo de piedra fuera de temporada.

“Esta gente está aquí para pescar furtivamente”, dijo el oficial Robert Dube.

Dube dijo que su agencia detiene con frecuencia a personas por delitos como el robo de trampas comerciales y la caza furtiva de especies marinas de tamaño inferior al permitido o fuera de temporada.

“Están quitando dinero a los pescadores de langostas comerciales que intentan ganarse la vida, y es una vida muy dura”, dijo.

Los expertos del sector afirman que la pesca furtiva no sólo supone una pérdida económica para los pescadores, sino que la captura de langostas de tamaño inferior al reglamentario y de hembras puede despojar al ecosistema de las futuras generaciones.

El fiscal del estado del condado de Monroe, Dennis Ward, dice que su oficina persigue agresivamente los casos de pesca y marinos e impone duras penas a los infractores condenados.

“Hemos metido a gente en la cárcel”, dijo Ward. “Hay 1.600 familias que dependen de la langosta y del pescado de cebo y de los cangrejos de piedra. Y la gente que viene aquí y roba sus trampas e incluso viene a coger langostas y cangrejos de piedra de tamaño inferior al reglamentario, pedimos penas de cárcel”.

Platt dijo que se enteró de que sus trampas habían sido robadas cuando los agentes de la FWC llamaron a su puerta al día siguiente, y está agradecido de que se hicieran arrestos.

“Sabemos que esto ocurre y, para ser sinceros, es algo con lo que nos enfrentamos con bastante regularidad”, dijo.

Ward anima a cualquiera que tenga información sobre delitos marinos a llamar a la FWC.


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Janine Stanwood joined Local 10 News in February 2004 as an assignment editor. She is now a general assignment reporter. Before moving to South Florida from her Washington home, Janine was the senior legislative correspondent for a United States senator on Capitol Hill.