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Comisionados de Miami aceptan recomendación del City Manager de despedir al jefe Art Acevedo

Miami's City Manager Noriega participates in a meeting on Tuesday at City Hall.
Miami's City Manager Noriega participates in a meeting on Tuesday at City Hall. (Copyright 2020 by WPLG Local10.com - All rights reserved.)

MIAMI, Fla. – La suspensión del jefe de policía de Miami, Art Acevedo, se convirtió en un despido el jueves por la noche en el Ayuntamiento.

Los comisionados Joe Carollo, Manolo Reyes, Alex Díaz de la Portilla, Jeffrey Watson y Ken Russell votaron unánimemente para aceptar la recomendación del city manager, Art Noriega, de despedir a Acevedo.

Noriega suspendió a Acevedo no por su desempeño, sino por un memorando que envió alegando mala conducta de Carollo, Reyes y Díaz de la Portilla, señaló el abogado de Acevedo durante la reunión.

Noriega envió a Acevedo una carta anunciando su suspensión el lunes con una recomendación de despido. En ella, esbozaba ocho puntos que incluyen problemas de moral, comentarios fuera de tono, errores en la notificación de daños en el coche y en las vacaciones, y una contratación no autorizada.

El abogado de Acevedo argumentó en la reunión del jueves que las cuestiones planteadas en la carta de Noriega existían antes del 24 de septiembre, cuando Acevedo envió un memorando en el que alegaba que tres comisionados en activo intentaron interferir en una reciente investigación de asuntos internos.

“Fue suspendido porque tuvo el valor de hacer lo que muchos de nosotros no tenemos el valor de hacer: Decir la verdad al poder”, afirmó el abogado John Byrne.

Two assistant chiefs told the Miami commission that Art Acevedo has lost the confidence of the rank and file and executive staff of the police department.
Two assistant chiefs told the Miami commission that Art Acevedo has lost the confidence of the rank and file and executive staff of the police department.

Byrne también dijo que se oponen a que no tenga tiempo suficiente para preparar su defensa y, por lo tanto, no planean llamar a ningún testigo para defender su caso durante la reunión, que el comisionado Ken Russell describió como una audiencia casi judicial.

“Respetuosamente, creemos que este resultado ya está predestinado”, dijo Byrne, y añadió que “este no es un escenario justo”.

La comisión dijo que sus estatutos exigen que el asunto se complete en un plazo de cinco días, lo que significa que están en su derecho de celebrar la reunión el jueves. También votaron para no permitir los comentarios del público en la reunión.

Un abogado del city manager llamó a los testigos. Entre ellos, Manny Morales, un jefe adjunto nombrado jefe interino tras la suspensión de Acevedo, testificó que su jefe había perdido la confianza del departamento.

“Es una letanía de cosas, pero quizás se reduce a la desmoralización sistemática del departamento de policía”, dijo Morales.

El subjefe Armando Aguilar también declaró que Acevedo ha perdido la confianza de su cuerpo.

El alcalde Francis Suárez y el city manager eludieron el proceso de la ciudad cuando trajeron a Acevedo de Houston en la primavera, un forastero designado para reformar la cultura de iniciados en la policía de Miami.

Acevedo se ha ganado el apoyo de muchos en el departamento, incluidos los defensores de la reforma policial que han elogiado algunas de sus primeras medidas.

Una batalla en los tribunales civiles es casi una conclusión inevitable.

Esta es una historia en desarrollo.

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David Selig is the Digital Executive Producer at WPLG, overseeing Local10.com.

Glenna Milberg joined Local 10 News in September 1999 to report on South Florida's top stories and community issues. She also serves as co-host on Local 10's public affairs broadcast, "This Week in South Florida."