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Se realizan esfuerzos para preservar y restaurar los arrecifes de coral de Florida

South Florida scientists and locals work to preserve and restore Florida's coral reefs

MIAMI. – El arrecife de coral de Florida se extiende aproximadamente 360 millas lineales desde el Parque Nacional Dry Tortugas, al oeste de los Cayos de Florida, hasta la ensenada de St. Lucie, en el condado de Martin, pero grandes secciones están siendo atacadas, enfrentando de todo, desde la contaminación hasta el cambio climático y enfermedades mortales.

Es por eso que los esfuerzos para proteger y preservar una especie rara de coral nativo y fomentar el crecimiento futuro se están realizando de varias maneras.

Frente a la costa del sur de Florida, los buceadores del Museo Frost de Ciencia vigilan de cerca nuestros arrecifes de coral.

Algunas especies de coral están casi extintas, incluido el raro Coral Pilar, que se encuentra entre varias víctimas de algo llamado “enfermedad de pérdida de tejido pétreo de coral “.

“Se documentó por primera vez en 2014 aquí en el sureste de Florida y se ha estado moviendo progresivamente a través de los cayos, ahora más recientemente en el Caribe y está causando mortalidades extremas entre los corales que infecta”, dijo Lad Akins, Curador de Conservación Marina y capitán de barco del Museo Frost.

Las lesiones son la primera evidencia de enfermedad.

“Y esas lesiones se propagan muy rápidamente y, en cuestión de semanas o unos pocos meses, pueden matar una colonia de coral entera que podría tener cientos de años”, dijo Akins.

En un esfuerzo por preservar las especies moribundas, grupos de Coral Pilar traídos del Parque Nacional Dry Tortuga ahora están creciendo en el Museo Frost de Ciencia, en el centro de Miami.

“Intentamos adelantarnos a la curva allí porque ese era el último lugar donde la enfermedad aún no se había propagado. Lo enviamos a través de 30 días de cuarentena, lo observamos muy de cerca y también le dimos un poco de antibióticos para asegurarnos de que no traiga ninguna enfermedad, que afecte a ninguno de nuestros corales felices aquí “, dijo Juliette Horn, una acuarista con Frost.

Los científicos aquí están trabajando en formas de preservar la diversidad genética de estos corales, para que puedan engendrarse en el laboratorio o criarse y luego volver a liberarse una vez que haya soluciones para estas enfermedades mortales.

“Puede que no sean estos corales exactos, pero algunas tecnologías recientes nos han permitido engendrar estos corales en el laboratorio y luego criar a sus crías, que se pueden volver a plantar en el arrecife”, dijo Adkins.

Varias millas tierra adentro, Austin Mortazavi, de 15 años, con la Tropa de Boy Scouts 599, está haciendo su parte para apoyar el esfuerzo construyendo “árboles” que servirán como arrecifes artificiales en el seco del Parque Nacional Tortuga.

“Esencialmente es un montón de tubos de PVC unidos por una cuerda que se les conectarán un poco de coral y luego, una vez que se coloquen en el océano, el coral crecerá formando arrecifes de coral”, dijo Mortazavi.

“Si pudiéramos unirnos todos y hacer que el océano esté más limpio, sería increíble”, agregó.

La tropa 599 se propuso hacer siete árboles de arrecifes de coral artificiales, pero terminó haciendo 12.

Para obtener más información sobre sus esfuerzos para salvar nuestros arrecifes de coral, visite:

Sitio web: http://www.troop599Miami.com

Correo electrónico: Info@troop599miami.com

Para obtener más información sobre los esfuerzos del Museo Frost de Ciencia, visite:

https://www.frostscience.org/florida-coral-reef-restoration/


About the Authors:

Veteran journalist Kathleen Corso is the special projects producer for Local 10 News.

Louis Aguirre returned home to Miami and Local 10 in September 2017.