El jurado se pone del lado del reclamo de mujer por mal uso de la Ley Baker y otorga más de $500K en daños

A federal jury awarded a woman in Miami-Dade County $520,000 in damages for physical and mental harm after she claimed she was wrongly institutionalized for a psychological examination under the Baker Act, a state law that allows for emergency mental health services.

HOMESTEAD, Fla. – Un jurado federal otorgó a una mujer en el condado de Miami-Dade $520,000 en daños por afectaciones físicas y mentales luego de que ella afirmara que fue institucionalizada erróneamente para un examen psicológico bajo la Ley Baker, una ley estatal que permite servicios de salud mental involuntarios de emergencia.

El incidente surgió del activismo de Susan Khoury por una disputa entre los vecinos de la escuela secundaria Glades, en el vecindario Sunset, del sur de Miami-Dade y los patrocinadores de la Liga de Béisbol y Sóftbol de Glades.

Durante años, los jóvenes jugadores de béisbol utilizaron los campos de la escuela cerca de Kendall. Como no había suficiente estacionamiento, los residentes se quejaron del estacionamiento ilegal de los conductores. Khoury, una residente, decidió reunir pruebas.

En 2019, Khoury le dijo a Local 10 News que había estado documentando el problema con fotos y videos. Algunos conductores estaban bloqueando las entradas de vehículos y el césped. Algunos dejaban basura y se negaban a mover sus autos.

Khoury, un ex oficial de la ley federal, también capturó enfrentamientos acalorados en video. En 2015, la madre de un jugador de la liga de béisbol juvenil que no quería que Khoury la filmara llamó a la policía. El oficial Gregory Williams respondió.

“Un vecino preocupado llamó al oficial Williams a la escena después de los informes de que la Sra. Khoury actuó irracionalmente y de manera confrontativa”, dijo el abogado Blake Sando, que representaba a Williams, en un comunicado.

El video de Khoury muestra a Williams caminando hacia ella y gritando: “¿Por qué estás filmando?”.

Khoury dijo que Williams, miembro del Departamento de Policía de las Escuelas de Miami-Dade, no escuchó su respuesta.

“En lugar de hablarme, trató de agarrar mi teléfono y luego tomó mi brazo, lo balanceó detrás de mí y me dislocó el codo”.

El video muestra a Williams, junto con un oficial de Homestead, fuera de servicio que asistía al juego de béisbol, derribando a Khoury al suelo. Ella dijo que nunca le dieron una razón para la detención.

El video fue parte de la evidencia en una demanda federal contra Williams. Un jurado federal rechazó el reclamo de Williams de inmunidad calificada, que protege a los oficiales de demandas.

“Creo que los oficiales deberían entender que las personas tienen derechos”, dijo Khoury.

La ley estatal permite que los médicos, los profesionales de la salud mental, los jueces y las fuerzas del orden puedan internar a una persona en un centro de tratamiento de salud mental por hasta 72 horas si representa un peligro para los demás o para ellos mismos.

“La señorita Khoury no era una amenaza para nadie, no estaba haciendo nada malo. Estaba ejerciendo su derecho a grabar en público”, dijo el abogado Hilton Napoleon II, que representa a Khoury.

En marzo, un jurado determinó que Williams no tenía una causa probable para internar a Khoury involuntariamente en una institución mental, ni había una base razonable para creer que se causaría un daño grave a sí misma o a otros.

“Fue muy agradable escuchar de un jurado de sus compañeros decir: ‘Sí, ella fue agraviada’”, dijo Khoury.

Después de su experiencia con la Ley Baker, Khoury continuó con su esfuerzo por proteger la calidad de vida del vecindario. En 2018, otra persona llamó a la policía. Los oficiales del Departamento de Policía de Miami-Dade respondieron y arrestaron a Khoury acusándola de alteración del orden público y resistencia al arresto. Los fiscales abandonaron el caso.

Khoury también cuestionó las acciones de ese oficial y en 2021 los abogados del condado de Miami-Dade llegaron a un acuerdo con Khoury por $45,000. Los oficiales involucrados emitieron una disculpa.

Khoury y su abogado esperan que las demandas ayuden a dar ejemplo. Khoury dijo que quería que los policías rindieran cuentas por sus acciones, para que eso no le pasara a nadie más.

“Cuando peleas casos sin cesar y tratas de fingir que alguien está loco, aunque el video muestra que no lo está, eso no es lo que se supone que nuestro gobierno debería estar haciendo”, dijo Napoleón. “Eso no es lo que la sociedad quiere”.

Khoury dijo que tenía autorizaciones con el gobierno federal que nunca recuperará porque tiene eso en su registro.

“Se queda contigo de por vida”, dijo Khoury. “No es como un arresto donde puedes borrarlo”.

Según la Policía Escolar de Miami-Dade, Williams sigue trabajando en el departamento. La Junta Escolar de Miami-Dade no fue nombrada en esta demanda y no es responsable de ningún cargo en contra de Williams.

Sando dijo que William buscará todo el alivio posterior al juicio disponible y apelará el veredicto. Las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade se negaron a comentar para esta historia citando un litigio pendiente.

Lea la declaración de Sando:

El oficial Williams es un veterano condecorado del Ejército de Estados Unidos y un orgulloso oficial de policía. Todos los días se les pide a los oficiales de policía que tomen decisiones como parte de su servicio de aplicación de la ley a nuestra comunidad. En este caso, un vecino preocupado llamó al oficial Williams a la escena después de los informes de que la Sra. Khoury actuó de manera irracional y confrontativa. El oficial Williams no tenía conocimiento previo de la Sra. Khoury, ni de ninguno de los otros testigos que encontró la noche del incidente... En este caso, el oficial Williams mantiene su juicio y decisión de internar involuntariamente a la Sra. Khoury para una evaluación adicional basada en la información que se le presentó esa noche... El oficial Williams cree que el veredicto es excesivo, particularmente dado que los médicos de la Sra. Khoury testificaron que no la han visto ni tratado en los últimos seis años desde 2015 por este incidente y que ella no tiene planes inmediatos de buscar ningún tratamiento médico adicional en el futuro. El oficial Williams buscará todos los recursos disponibles posteriores al juicio y la apelación de este veredicto.

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Amy Viteri is an Emmy Award-winning journalist who joined Local 10 News in September 2015. She's currently an investigative reporter and enjoys uncovering issues facing South Florida communities. A native of the Washington, D.C., area, she's happy to be back in South Florida, where she earned a masters degree at the University of Miami.