El Tribunal Supremo deniega la petición del ministerio de Broward sobre la designación de “grupo de odio”

The Supreme Court recently declined to review a Broward County megachurch’s petition to review the high standard that public figures and entities face during defamation lawsuits.

FORT LAUDERDALE, Fla. – El Tribunal Supremo se negó recientemente a revisar la petición de una megaiglesia del condado de Broward para que se revise el alto nivel de exigencia al que se enfrentan las figuras y entidades públicas durante las demandas por difamación.

El peticionario fue D. James Kennedy Ministries, antes conocido como Coral Ridge Ministries por su asociación con la Iglesia Presbiteriana de Coral Ridge, en el 5555 N de Federal Hwy., en Fort Lauderdale.

Fue la conclusión de años de demandas contra el Southern Poverty Law Center, organización de defensa legal sin ánimo de lucro especializada en derechos civiles y litigios de interés público, por la designación de “grupo de odio”.

“Esta es una victoria para el Southern Poverty Law Center, para los periodistas responsables y para las organizaciones de investigación de todo el país que trabajan para sacar a la luz el odio y el extremismo que infectan nuestra vida cotidiana en Estados Unidos”, dijo Margaret Huang, presidenta y directora ejecutiva del SPLC, en un comunicado.

El conflicto comenzó después de que Amazon Smile se negara a permitir que el ministerio utilizara el sitio para la recaudación de fondos sobre la designación. El ministerio presentó una demanda por difamación en 2017.

El SPLC, que lleva años publicando el informe anual “The Year in Hate & Extremism Report” (Informe sobre el odio y el extremismo), citó las campañas del DJKM contra el matrimonio entre personas del mismo sexo para apoyar la designación.

El ministerio, representado por abogados del Centro Nacional de la Vida y la Libertad, sostuvo que, aunque “se opone a la conducta homosexual” por sus creencias religiosas, no es en ningún sentido un “grupo de odio”.

El SPLC respondió que la designación estaba protegida por la Primera Enmienda.

“Cualquier organización que incluyamos en la lista de grupos de odio es libre de utilizar sus propios derechos de libertad de expresión de la Primera Enmienda para no estar de acuerdo con nuestra designación”, dijo Huang en un comunicado.

El 14 de octubre de 2021, el ministerio solicitó a la Corte Suprema de Estados Unidos que revisara el caso New York Times Co. v. Sullivan. La histórica sentencia de 1964 obliga a las figuras y entidades públicas a demostrar “malicia real” para ganar una demanda por difamación. El ministerio impugnó que la entidad pública no deba someterse a ese elevado nivel de prueba.

El Tribunal Supremo denegó la petición del Ministerio el lunes, poniendo fin a la batalla legal. Como entidad pública, el ministerio tenía que demostrar tres elementos para rebatir la protección de la Primera Enmienda: La designación tenía que ser “probadamente falsa”, “realmente falsa” y hecha con “malicia real”.

La opinión de la corte fue que la designación de “grupo de odio” del SPLC no era “falsa porque “grupo de odio” tiene un significado muy discutible y ambiguo”. Thomas fue el único voto discrepante.

“Este caso es uno de los muchos que demuestran cómo el New York Times y su progenie han permitido que las organizaciones de medios de comunicación y los grupos de interés lancen falsas calumnias sobre figuras públicas con casi impunidad”, escribió Thomas en su breve disenso.

El reverendo D. James Kennedy fundó el ministerio en 1974 y murió en 2007. El reverendo Rob Pacienza es el presidente y director ejecutivo de DJKM. Se negó a hacer comentarios sobre esta historia.

Un representante emitió una declaración: “DJK Ministries agradece el tiempo y el esfuerzo dedicados a nuestro caso por el Tribunal Supremo de Estados Unidos. Estamos agradecidos por la reflexiva y detallada disidencia del juez Thomas, y estamos de acuerdo con sus comentarios”.


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Ian Margol joined the Local 10 News team in July 2016 as a general assignment reporter. Born in Miami Beach and raised in Broward County, Ian is thrilled to be back home in South Florida.

The Emmy Award-winning journalist joined the Local 10 News team in 2013. She wrote for the Miami Herald for more than 9 years and won a Green Eyeshade Award.