¿Campamento de indigentes en Virginia Key?

A controversial city of Miami plan to build a homeless site on Virginia Key leaves many unanswered questions. The encampment could look like the one pictured.

VIRGINIA KEY, Fla. – Un programa piloto destinado a construir una comunidad en Virginia Key para la población sin hogar de la ciudad de Miami está causando un gran revuelo.

El comisionado de la ciudad, Alex de la Portilla, que primero votó en contra del informe del Departamento de Servicios Humanos de la ciudad de Miami sobre la Zona de Transformación y Transición, dio un giro a su voto en el último minuto y ayudó a que se aprobara.

Hablamos con varias partes interesadas de la comunidad, desde quienes llevan a las familias y a los niños en excursiones ecológicas en Virginia Key hasta un experto en el campo de la ayuda a los sin techo. Todos dijeron que tienen muchas preguntas que van desde los servicios hasta la seguridad.

Adrian Mesa es un enfermero psiquiátrico con experiencia y muchas preguntas sobre el plan de la ciudad de construir entre 50 y 100 pequeñas casas para los sin techo en Virginia Key.

“Si alguien se está retirando de las drogas y el alcohol, ¿habrá apoyo? ¿Qué tipo de tratamiento de apoyo se va a ofrecer?” se preguntó Mesa.

El comisionado de Miami, Ken Russell, rechaza no sólo la ubicación propuesta, sino la idea general de aislar a una población vulnerable.

“Lo que se va a tener son individuos sin hogar que se dejan caer aquí por docenas y que simplemente vagan por Virginia Key sin servicios y sin futuro”, dijo Russell.

El comisionado de Miami, Joe Carollo, que sugirió la idea que ganó la aprobación en una votación de 3-2, dijo que traerán remolques al sitio para ofrecer servicios.

“No sé en promedio cuánto tiempo estará la gente aquí, si es un día o dos días o más, pero al menos los estamos ayudando de una situación que es deplorable en las calles”, dijo.

Dijo que los remolques ofrecerán servicios y que habrá seguridad.

El emplazamiento propuesto está flanqueado por senderos para ciclistas populares entre las familias que Bernard “Frenchie” Riviére diseñó y construyó con la ayuda de voluntarios.

“A la mayoría de las otras ciudades les gustaría construir parques. Nuestra ciudad tiene un parque y quieren construir edificios para meter a la gente que vive bajo los puentes”, dijo Riviére.

Esther Alonso está preocupada por su personal. Dirige el Centro de Actividades al Aire Libre de Virginia Key, que ofrece aventuras ecológicas a la población local, a los niños y a los visitantes. El campamento de indigentes, dijo, crea un problema de seguridad pública y le preocupan los posibles impactos ambientales.

“Hay problemas de hábitat. Esta es una zona en recuperación”, dijo Alonso.

El comisario Manolo Reyes, que votó en contra de la propuesta, se mostró sorprendido por sus colegas que votaron a favor porque no han visto un análisis completo del impacto económico.

Carollo dijo que su personal está creando un informe que incluye un análisis económico no sólo del sitio de Virginia Key, sino de otros sitios propuestos. Se espera que ese informe se presente a la comisión municipal en septiembre.


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Christina returned to Local 10 in 2019 as a reporter after covering Hurricane Dorian for the station. She is an Edward R. Murrow Award-winning journalist and previously earned an Emmy Award while at WPLG for her investigative consumer protection segment "Call Christina."

Michelle F. Solomon is the podcast producer/reporter/host of Local 10's original, true-crime podcast The Florida Files and a digital journalist for Local 10.com.