Enviado especial del papa Francisco llega a Cuba

(AP Foto/Desmond Boylan, archivo) (Desmond Boylan, Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.)

LA HABANA – El cardenal Beniamino Stella, quien fuera durante años nuncio apostólico en la isla y es un importante diplomático del Vaticano, llegó a Cuba como enviado especial del papa Francisco.

Stella fue recibido por la jefa de Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba, Caridad Diego, y el viceministro de Relaciones Exteriores, Elio Rodríguez, informó el martes la página de la cancillería.

Aunque se desconoce la agenda detallada de Stella en la isla, el portal oficial Cubadebate indicó que su viaje es para conmemorar el 25 aniversario de la visita de Juan Pablo II a la nación caribeña y que marcó el punto culminante de la normalización del gobierno con las denominaciones religiosas, incluida la Iglesia católica.

Se espera además que presida algunas actividades protocolares como la inauguración de una exposición y un acto en la Universidad de La Habana.

Los sucesores de Juan Pablo II -Benedicto XVI y el propio Francisco- también viajaron a la isla, que durante décadas fue un Estado ateo y que a comienzos de la década de 1990 comenzó reconocer a distintos credos y su participación en la vida social.

Los católicos son relativamente poco numerosos frente a los evangélicos o la santería, pero la influencia de la Iglesia católica en términos políticos es notable. Por ejemplo, fue parte negociadora junto al gobierno de España en la liberación de presos políticos en 2010.

Además, el papa Francisco fue mediador en el histórico acercamiento entre Cuba y Estados Unidos en 2014 que impulsó la reapertura de las relaciones diplomáticas y la visita de Barack Obama a La Habana, la primera de un presidente estadounidense en décadas de confrontación y sanciones por parte de Washington.

Posteriormente los nexos entre Cuba y Estados Unidos fueron congelados por la administración del exmandatario Donald Trump, pero su sucesor Joe Biden flexibilizó en los últimos meses las sanciones.

En diciembre la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba se refirió a dos temas de actualidad política: la emigración y la liberación de presos, pero no especificó qué clase de detenidos esperaba que fueran amnistiados. ————-

Andrea Rodríguez está en Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP