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Exsenador de Florida, Frank Artiles, sale de la cárcel enfrentando cargos por financiamiento ilegal de campañas

Artiles pagó a cómplice $ 45.000 para engañar a los votantes, según una investigación

MIAMI-DADE, Fla. – Frank Artiles salió de la cárcel del condado de Miami-Dade el jueves por la noche después de pagar una fianza de $ 5,000. El exsenador del estado de Florida está acusado de planear y financiar a un candidato plantado para manipular a los votantes en noviembre pasado.

Frank Artiles ingresó al Centro Correccional Turner Guilford Knight el jueves, un día después de que su casa en Palmetto Bay fuera allanada. El candidato de Shill, Alex Rodríguez, también fue fichado el jueves por la mañana.

Sus cargos incluyen:

  • Hacer o recibir contribuciones de campaña por encima de los límites
  • Conspiración para hacer o recibir dos o más contribuciones de campaña por encima de los límites
  • Juramento falso en relación con la votación o las elecciones
Photos and charges filed against Frank Artiles and Alex Rodriguez. (Courtesy of Miami-Dade State Attorney's Office)

Según una orden judicial obtenida por Local 10 News, los investigadores dicen que Artiles ofreció pagarle a Rodríguez $ 50,000, la mitad durante las elecciones y la otra mitad después, para que ingresara a la contienda por el Senado estatal del Distrito 37 en noviembre, donde compartía apellido con el candidato demócrata, José Javier Rodríguez.

La contendiente republicana Ileana García finalmente derrotó a José Javier Rodríguez por solo 32 votos para ese escaño. El candidato de la planta Alex Rodríguez obtuvo más de 6.000 votos a pesar de no haber hecho campaña ni tener aspiraciones políticas reales.

Las cámaras de Local 10 News capturaron a Artiles llegando a la cárcel junto con su abogado para entregarse a las autoridades poco después de las 11 a.m. del jueves.

La orden muestra que la investigación comenzó el 11 de noviembre, un día después de que una historia de Local 10 News describiera evidencia de que algunos candidatos al senado estatal en las elecciones de noviembre eran plantas financiadas con dinero oscuro.

Alex Rodríguez, un representante de maquinaria muy endeudado, dijo a los investigadores que Artiles lo contactó el 15 de mayo de 2020 a través de Facebook Messenger. Se conocían desde hacía más de 20 años, pero no habían hablado durante un año.

Alex Rodriguez declined to speak to reporters outside of jail, but his attorney says a former state senator took advantage of Rodriguez to influence a race in the November election.
Alex Rodriguez declined to speak to reporters outside of jail, but his attorney says a former state senator took advantage of Rodriguez to influence a race in the November election.

Rodríguez vivía en Boca Raton, a dos condados del Distrito 37, pero aún era dueño de una casa en Palmetto Bay. Según la orden judicial, los dos se reunieron en la casa de Artiles en Palmetto Bay esa tarde, donde Artiles describió el plan para que Rodríguez ingresara a la carrera para confundir a los votantes y desviar votos del candidato demócrata.

La orden muestra comunicaciones por mensaje de texto entre los dos.

En una reunión en persona posterior, los investigadores alegan que Artiles le indicó a Rodríguez cómo completar un formulario necesario para la candidatura, que incluía a Rodríguez usando su dirección de Palmetto Bay a pesar de que ambos sabían que en realidad no vivía allí.

La orden también describe varios casos en los que Artiles le pagó dinero a Rodríguez, incluidos los recibos.

WATCH LIVE: State attorney discusses today's arrests in criminal sham campaign scheme

State Attorney Katherine Fernandez Rundle and investigators share details on the arrests of Frank Artiles and Alex Rodriguez in a scheme to dupe voters last year. READ MORE: https://www.local10.com/news/politics/2021/03/18/ex-florida-sen-frank-artiles-arrested-in-shill-candidate-scheme/

Publicado por WPLG Local 10 en Jueves, 18 de marzo de 2021

En total, los investigadores encontraron que Artiles le pagó $ 44,708.03 a Rodríguez “por cambiar su afiliación a un partido, calificar como candidato independiente para el escaño 37 en el Senado e intentar [desviar] votos del candidato en ejercicio”. Planear una candidatura plantada no es ilegal, pero financiarla sí.

“Estos pagos estaban destinados a influir en los resultados de las elecciones”, dijo la fiscal estatal de Miami-Dade, Katherine Fernández Rundle, en una conferencia de prensa por la tarde.

“Alegamos que la elección del Distrito 37 del Senado de Florida en noviembre involucró delitos”, dijo Fernández Rundle.

¿De dónde provienen los casi $ 45,000 que supuestamente Artiles le pagó a Rodríguez? Fernández Rundle dijo que aún no han llegado al fondo de eso, pero que la investigación continúa.

Prosecutors seized evidence they believe will show that Frank Artiles paid for a shill candidate to shake up a state senate race in the November election.
Prosecutors seized evidence they believe will show that Frank Artiles paid for a shill candidate to shake up a state senate race in the November election.

Los investigadores entregaron una orden judicial en la casa de Artiles el miércoles, incautando dispositivos electrónicos, incluidos su teléfono celular y computadora, y el contenido de una caja fuerte.

Artiles, ahora un cabildero, renunció a su escaño en el Senado estatal en 2017 después de usar un insulto racial entre colegas y en medio de informes de que una ex chica de calendario de Hooters y una modelo de Playboy sin experiencia política fueron contratadas como “consultoras”.

No hay evidencia que sugiera que García, quien fue elegido para el escaño del Distrito 37, estuviera involucrado o tuviera algún conocimiento de que se plantaron cómplices en la carrera.

Lea la orden obtenida por los investigadores:


About the Authors:

Glenna Milberg joined Local 10 News in September 1999 to report on South Florida's top stories and community issues. She also serves as co-host on Local 10's public affairs broadcast, "This Week in South Florida."

David Selig is the Digital Executive Producer at WPLG, overseeing Local10.com.