Joven superviviente del derrumbe de Surfside creó una organización sin ánimo de lucro con su padre

El proyecto Phoenix Life pretende ayudar a los supervivientes de traumas y a los primeros intervinientes

Neil Handler said the phone call came in the middle of the night. On the other end of the line was his 15-year-old son, Jonah, who asked where he was.

SURFSIDE, Fla. – Neil Handler contó que la llamada telefónica ocurrió a mitad de la noche. Al otro lado de la línea estaba su hijo de 15 años, Jonah, que le preguntó dónde estaba.

“Le dije: ‘¿Qué quieres decir? Estoy durmiendo’. Y me dijo: ‘¿No has oído el derrumbe del edificio?’”.

Los rescatistas acababan de sacar a Jonah de los restos de las Torres Champlain Sur, donde vivía a tiempo parcial con su madre, Stacy Fang, en Surfside.

Jonah le dijo a su padre que estaba en la hierba al otro lado de la calle del lugar del derrumbe después de haber sido rescatado y que estaba usando el teléfono móvil de un paramédico.

Handler, que vive en las Torres Champlain Norte, corrió tan rápido como pudo para ver a su hijo. Fue entonces cuando también se dio cuenta de la magnitud de la situación.

“Me acerqué al césped, lo encontré, miré y el edificio ha desaparecido. Como si la mitad del edificio hubiera desaparecido”, dijo. “Todo mi mundo cambió en ese momento”.

Handler pasó cinco días en el hospital con Jonah, que sufrió 12 vértebras rotas, músculos aplastados, contusiones y raspones.

“Me dijo que le había dado una patada a un par de bloques de hormigón”, dijo Handler. “Lo recuerda todo”.

La familia se enteraría días después de que Fang no había sobrevivido.

“Era una madre increíble. No siempre estábamos de acuerdo”, dijo Handler. “A lo largo de todo ello, Jonah fue siempre lo primero y lo más importante para cada uno de nosotros”.

Cuando Jonás empezó a curarse físicamente, el apoyo llegó por montones. Conoció a las personas que lo salvaron e incluso lanzó el primer lanzamiento en un partido de los Miami Marlins en octubre. Pero Handler dijo que el trauma sigue siendo muy real. Los truenos le recuerdan al ahora joven de 16 años el derrumbe. Mantiene su apartamento, incluso con vistas al lugar del derrumbe, porque es un espacio seguro y estable para su hijo.

“Intento que vuelva a ser un chico normal”, dijo Handler.

En colaboración con Jonah, Handler fundó recientemente el Phoenix Life Project (Proyecto Vida Fénix), una organización sin ánimo de lucro que ofrece una red de asesoramiento, terapia y tratamientos holísticos. Agregó que los implicados en la respuesta de Surfside tienen prioridad y que varios de ellos ya recibieron ayuda.

Handler también contó que ha aprendido que ayudar a los demás es una forma positiva de recibir ayuda también. También dijo que se ha dado cuenta de que Jonah le ha enseñado todo.

“Probablemente el 90% de las lecciones que he aprendido en los últimos 16 años han sido de este chico. Sin duda”, dijo. “No quería que anduviera por ahí pensando que tenía que estar a la altura de algo porque era la única persona que había sobrevivido. No iba a dejar que ese suceso definiera quién es”.

Para obtener más información sobre el Proyecto Vida Fénix, visita esta página.

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