wplg logo

El ministro de Defensa de Colombia muere de COVID-19

Fotografa de archivo del 9 de octubre de 2019 del entonces canciller colombiano Carlos Holmes Trujillo mientras habla con reporteros despus de una reunin bilateral en el Departamento de Estado, en Washington, D.C. (AP Foto/Jos Luis Magaa, Archivo)
Fotografa de archivo del 9 de octubre de 2019 del entonces canciller colombiano Carlos Holmes Trujillo mientras habla con reporteros despus de una reunin bilateral en el Departamento de Estado, en Washington, D.C. (AP Foto/Jos Luis Magaa, Archivo) (Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved)

BOGOTÁ – BOGOTÁEl ministro de Defensa de Colombia, Carlos Holmes Trujillo, uno de los políticos conservadores más reconocidos del país, falleció el martes a los 69 años de complicaciones de COVID-19, informaron las autoridades colombianas.

“Su vida fue el reflejo más puro de vocación y servicio público”, tuiteó el presidente Iván Duque. En un discurso televisado ofreció sus condolencias a la esposa, los hijos y otros familiares de Trujillo. “No puedo expresar el dolor que tengo”, afirmó.

Trujillo se convirtió en ministro de Defensa en noviembre de 2019, luego de desempeñarse como ministro de Relaciones Exteriores. También fue alcalde de Cali de 1988 a 1990. Ocupó varios cargos ministeriales y diplomáticos durante su carrera política de varias décadas.

Se postuló sin éxito a la presidencia en 2018, cuando fue derrotado por Duque —quien entonces era un senador novato— en una contienda interna de partido.

Como canciller, Trujillo respaldó los esfuerzos de Estados Unidos para sacar del cargo al presidente venezolano Nicolás Maduro apoyando a su rival Juan Guaidó. La campaña para sacar a Maduro a través de presión política y diplomática fracasó, pero ha llevado a sanciones estadounidenses más duras contra el gobierno socialista de Venezuela.

Él también supervisó la respuesta de Colombia a una ola masiva de refugiados procedentes de la vecina Venezuela y planeó programas que facilitaron la residencia temporal de cientos de miles de venezolanos.

Como ministro de Defensa, Trujillo lideró los esfuerzos del país para enfrentar la producción de cocaína, que había estado creciendo rápidamente desde 2013 pero que se estabilizó en los últimos dos años. Hizo campaña para que Colombia reanudara la fumigación aérea de cultivos de coca, que se suspendió en 2015 por preocupaciones ambientales y de salud. Sostuvo que el gobierno colombiano había encontrado formas más limpias de fumigar los cultivos y que la erradicación manual ponía en peligro al personal militar y a los contratistas.

En un comunicado, el gobierno de Colombia dijo que Trujillo se enfermó durante una visita a la ciudad costera de Barranquilla, donde fue trasladado a un hospital el 11 de enero. Dos días después el ministro fue trasladado a un hospital militar en Bogotá, donde fue internado en una unidad de cuidados intensivos y pasó varios días en coma inducido antes de fallecer.

Colombia ha registrado más de 50.000 muertes por COVID-19 y más de 2 millones de casos. La vacunación no ha comenzado aún en el país, que tiene una población de alrededor de 50 millones de personas y es el país más grande de América Latina que no ha recibido vacunas.

Duque dijo que su gobierno ha comprado 20 millones de dosis de vacunas de Pfizer y AstraZeneca y que también ha firmado un acuerdo con la plataforma Covax de la Organización Mundial de la Salud por 20 millones de inyecciones adicionales. Los funcionarios del gobierno han dicho que esperan comenzar a vacunar en febrero.