Padre, hijo y cómplices extorsionaron por 10 años a desarrollador inmobiliario, comparecen ante juez

South Florida real estate developers, 2 others charged with racketeering extortion
South Florida real estate developers, 2 others charged with racketeering extortion

FORT LAUDERDALE, Fla. – Cuatro hombres del sur de Florida comparecieron ante el tribunal el jueves, entre ellos un padre y un hijo, acusados de crimen organizado, conspiración para cometer crimen organizado, plan organizado para defraudar y múltiples cargos de extorsión.

Los promotores inmobiliarios, padre e hijo, Bruce Chait, de 72 años, de Fort Lauderdale, y Shawn Chait, de 47, de Boca Raton, fueron los supuestos autores intelectuales en medio de acusaciones que se extienden a lo largo de una década.

El caso alega que presuntamente chantajearon a un conocido desarrollador inmobiliario, amenazándolo con demandas, campañas de información falsa y difamaciones contra su reputación y su negocio.

El Departamento de Aplicación de la Ley de Florida, que está investigando el caso, dijo que los Chait y sus co-conspiradores, Harris Neil Shapiro, de 33 años, de Margate, y John James Colonel, de 33, amenazaron y extorsionaron a la víctima por la propiedad adquirida después de los Chait dejaron de pagar un préstamo en 2010.

Están acusados de afirmar falsamente que había niveles peligrosos de contaminación del suelo en una propiedad que la víctima adquirió después de que Chaits incumpliera con el préstamo.

“Estos criminales estaban en camino de destruir la reputación de la víctima y su negocio al difundir mentiras sobre la tierra y el desarrollo de la víctima”, dijo la Comisión del FDLE, Rick Sweringen.

El jueves, un juez del condado de Broward fijó una fianza para los Chait en más de $ 10 millones. Su abogado, J. David Bogenschutz, calificó la decisión del juez de “draconiana”.

“Obviamente yo no estaba presente cuando convencieron al juez de poner una fianza de $ 10.5 millones a dos personas que tienen ese tipo de antecedentes y han vivido aquí toda su vida. Sugeriría que 10,5 millones de dólares son, en el mejor de los casos, draconianos “.

Pero la procuradora general de Florida, Ashley Moody, dijo que la fianza estaba justificada.

“Este no es solo un caso financiero”, dijo Moody. “Los Chait perdieron la propiedad y, según Bruce Chait, en grabaciones recientes en los últimos dos meses, quería destruir financieramente a estas víctimas y su reputación desde esa transacción hace 10 años “.

En las grabaciones, los Chait admitieron que estaban detrás de las demandas y que las reclamaciones por contaminación del suelo tenían el único propósito de hacer que la víctima pagara.

Los Chait exigieron más de $ 3 millones a la víctima para hacer que las demandas y el acoso “desaparecieran”.

Además, enviaron varias cartas anónimas a los funcionarios del condado, incluso a los empleados ambientales del condado de Broward con reclamos fraudulentos similares sobre la propiedad, según el FDLE.

Otros dos hombres, Harris Neil Shapiro, de 38 años, de Margate, y John James Colonel, de 33, de Fort Lauderdale, están acusados de actuar como peones de los Chaits, presentando demandas contra la víctima. A su vez, los Chait usarían las demandas como palanca.

Los cuatro hombres recibieron altos montos de fianza el jueves. Dos de los bonos se fijaron en $1 millón y $2 millones, y los Chait en $ 10,5 millones.

“Estos acusados, algunos de los cuales son delincuentes condenados, intentaron extorsionar a un urbanizador de Florida por millones, acosándolo y amenazándolo continuamente para que pagara. Su esquema está expuesto y se enfrentarán a la justicia”, dijo Moody.

A fines de la década de 2000, los Chait eran propietarios de Prestige Homes of South Florida y fueron acusados de sobornar a los funcionarios locales para que les permitieran desarrollar y construir más de 700 viviendas en dos campos de golf en Tamarac.


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