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Cabo Verde: Aliado de Maduro puede ser extraditado a Estados Unidos

Maduro fights with U.S. to get Alex Saab out of Cape Verde
Maduro fights with U.S. to get Alex Saab out of Cape Verde

LISBOA – La Corte Suprema de Cabo Verde falló el miércoles que Alex Saab, un empresario aliado del presidente venezolano Nicolás Maduro que fue arrestado el año pasado en el país africano, puede ser extraditado a Estados Unidos, donde es acusado de lavado de dinero, informó uno de sus abogados.

La decisión sobre la extradición de Saab será apelada ante la Corte Constitucional de Cabo Verde, afirmó el abogado, Geraldo Almeida.

“Esperamos que la Corte Constitucional anule la decisión de la Corte Suprema”, expresó Almeida a The Associated Press en entrevista telefónica.

Cabo Verde, un pequeño archipiélago cerca de la costa occidental de África que fue colonia portuguesa, arrestó a Saab en junio del año pasado cuando su avión paró allí para reabastecerse de combustible en un vuelo hacia Irán.

Los abogados de Saab insisten en que éste tiene inmunidad debido a los múltiples cargos diplomáticos que ocupó en el gobierno de Maduro desde 2018.

Estados Unidos sospecha que Saab, nacido en Colombia, posee información sobre cómo Maduro, su familia y sus principales allegados supuestamente se apoderaron de millones de dólares en contratos públicos en momentos en que Venezuela, pese a su riqueza petrolera, enfrenta una severa crisis económica y un hambre y escasez generalizadas. Se dice que cuando fue arrestado estaba viajando a Irán para ofrecer la entrega de oro venezolano a cambio de gasolina iraní.

Almeida dijo a la AP que la Corte Constitucional tendrá que conciliar las diferencias entre la decisión de la Corte Suprema y la de un tribunal vinculado a la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) a la que pertenece Cabo Verde.

Ese tribunal le ordenó a Cabo Verde suspender el proceso de extradición contra Saab y pagarle una indemnización.

“Creemos que es responsabilidad de la Corte Constitucional resolver esta contradicción jurídica”, indicó Almeida.

“Nuestra posición, que seguiremos defendiendo, es que la extradición es por motivos políticos y que no hay garantías de que (Saab) no será sentenciado a cadena perpetua en Estados Unidos”, expresó.

La Constitución de Cabo Verde prohíbe la extradición de un individuo si existe la posibilidad de que sea condenado a muerte o a cadena perpetua en el otro país.

Almeida aseguró que presentarán la apelación en los próximos días. No sabía cuánto tiempo demorará la Corte Constitucional en emitir su decisión.

El tribunal de la CEDEAO rechazó en gran medida el argumento de Saab de que goza de inmunidad diplomática. Destacó además que Saab no estaba en la lista de pasajeros de la aeronave que aterrizó en Cabo Verde, evidencia que deseaba mantener secreta la misión que emprendía entre dos países bajo sanciones económicas internacionales.

Sin embargo, criticó a Cabo Verde por presuntamente arrestar a Saab sin contar con un pedido de Interpol y de violar sus propias normas contra las detenciones arbitrarias.

Fiscales federales en Miami encausaron a Saab en el 2019 por cargos de lavado de dinero en conexión con una red de corrupción que generó más de 350 millones de dólares de un proyecto del gobierno venezolano para erigir viviendas para familias de bajos ingresos que no fue construido.

El gobierno de Donald Trump había dado máxima prioridad a la extradición de Saab, incluso enviando un navío de la armada al archipiélago africano para vigilar al cautivo.

Por su parte, el gobierno de Maduro ha rechazado vehementemente el proceso contra Saab, diciendo que es un intento del gobierno estadounidense de forzar un cambio de régimen, y le ha ordenado que resista la extradición a toda costa.

La detención de Saab casi seguramente complicará cualquier gestión de Maduro por un nuevo comienzo con el gobierno de Joe Biden, al igual que lo hacen las detenciones de varios estadounidenses en Caracas, incluyendo seis ejecutivos petroleros venezolano-estadounidenses y dos miembros de las fuerzas especiales de Estados Unidos capturados en un fallido intento de capturar a Maduro.