Niño apodado el ‘Greta Thunberg’ colombiano desafía amenaza de muerte con su activismo ambiental

VILLETA, Col. – Francisco Vera tenía 6 años cuando asistió a su primera protesta contra las corridas de toros, que luego la Corte Constitucional de Colombia dictaminó como una tradición que no entra en la categoría de crueldad animal. Han pasado cinco años desde entonces, y su activismo ahora incluye campañas contra el fracturamiento hidráulico (fracking) y los plásticos de un solo uso.

Desde su casa en una zona rural de la ciudad colombiana de Villeta, Francisco tenía 9 años cuando fundó los Guardianes Por La Vida. Meses después, vistió una chaqueta azul para hablar con los legisladores en el Congreso de Colombia el 17 de diciembre de 2019.

Su grupo de Guardianes de la Vida comenzó con algunos de sus amigos y luego se unieron miles. Algunos lo han apodado como “Greta Thunberg de Colombia”. Durante años, ha sido un apasionado del movimiento #FridaysforFuture de la activista ambiental sueca.

“Me considero un activista ambiental y a favor de la vida, pero comencé como un activista por los derechos de los animales”, dijo Francisco, quien tiene un megáfono y prefiere usar camisetas con dinosaurios.

En enero, el estudiante de sexto grado de una escuela privada dirigida por monjas católicas abordó el tema de la conectividad a Internet.

“Volveremos a las clases virtuales, pero para que esta educación virtual sea digna, le pedimos al gobierno de Iván Duque que garantice la conectividad en todos los territorios del país”, escribió Francisco en Twitter.

Poco después, recibió una amenaza inquietante y espantosa el 15 de enero del usuario de Twitter @BelboCodazzi, o J. Belbo Codazzi: “No puedo esperar para despellejar este [insulto]. Quiero escucharlo gritar mientras le corto los dedos para ver si sigue hablando de ecologismo y dignidad”.

Han pasado más de dos meses desde la amenaza y el activismo de Francisco continúa sin cesar. El martes, el niño de 11 años tenía casi 30.000 seguidores en Instagram y unos 47.000 en Twitter.

Twitter suspendió la cuenta @BelboCodazzi. Su madre, Ana María Manzanares, es trabajadora social. Ella monitorea sus cuentas de redes sociales, por lo que había visto a adultos burlarse de él, insultarlo y criticarlo antes, pero esta era la primera vez que alguien amenazaba con violencia.

Para entonces Francisco se había convertido en una figura tan pública que incluso el presidente colombiano Iván Duque condenó públicamente la amenaza.

Francisco, quien es fanático de Stephen Hawking, tiene un perro llamado Pinky y un gato negro llamado Foucault. Le gusta observar los insectos que se ciernen sobre las plantas de su patio y espera con ansias las mariposas.

Quería ser vegano; pero su médico, su madre y su padre, Javier Vera, un abogado, no estaban de acuerdo en que sería bueno para su salud. Es hijo único y dice haber heredado su amor por la política de su abuelo Miguel Manzanares, quien fue comisionado en una pequeña ciudad, y de su tía Camila Manzaneras, activista política del Partido Verde de Colombia. Ella fue quien lo llevó a su primera protesta contra la tauromaquia.

Su familia sabe que Colombia no es el tipo de país en el que se toman a la ligera las amenazas de violencia. Naciones Unidas informó que 53 activistas de derechos humanos fueron asesinados en Colombia en 2020 y el grupo de derechos humanos Global Witness informó que 64 activistas ambientales fueron asesinados allí en 2019. The Washington Post publicó recientemente una historia sobre el asesinato de Gonzalo Cardona, un protector de los loros de orejas amarillas de los Andes.

Daisy Tarrier le da crédito a Francisco por ayudar también a crear conciencia sobre las amenazas que enfrentan los activistas ambientales en Colombia. Tarrier, quien nació en Francia y vive en Colombia, es el presidente de Envol Vert Colombia, una organización ambiental enfocada en la preservación de los bosques.

“Colombia todavía lucha por proteger a los activistas en las áreas rurales”, dijo Tarrier, y agregó que “el estado debe comenzar a hacer más por quienes se pronuncian sobre cuestiones ambientales”.

Con la esperanza de que la amenaza provenga de un vil troll, la familia de Francisco ha decidido apoyar su pasión por el activismo y su sueño de convertirse en astrofísico y político. Trabaja mucho desde su escritorio, rodeado de los libros y juguetes que ama. Los maestros lo invitan a hablar con los estudiantes desde su casa y algunas de las escuelas comparten los videos en YouTube. Las críticas no se han detenido.

“Para los que me dicen que no hable y que vaya a jugar: yo sí juego”, dijo Francisco con una risita y en un tono más serio agregado, “la acción del gobierno para combatir el cambio climático debe ser más ambiciosa”.

Ser un niño activista requiere más coraje en algunas partes del mundo. Malala Yousafzai, de 23 años, activista por la educación femenina, tenía 15 años cuando sobrevivió a un disparo en la cabeza cuando regresaba de la escuela el 9 de octubre de 2012 en Swat Valley, Pakistán.

Nueve meses después del tiroteo, pronunció un discurso en la sede de la ONU en Nueva York, se convirtió en la ganadora del Premio Nobel más joven y se graduó de la Universidad de Oxford. Recientemente firmó una asociación con Apple TV +.

La jefa de derechos humanos de las Naciones Unidas, Michelle Bachelet, reconoció la capacidad de recuperación y el potencial de Francisco. Ella envió a un delegado a su pueblo para entregar personalmente una carta a su casa en su intento de animarlo a continuar con su trabajo. También escribió que el mundo necesita más personas con su pasión por proteger el planeta y que ella también cree que la conectividad a Internet debe mejorar para los niños de todo el mundo.


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The Emmy Award-winning journalist joined the Local 10 News team in 2013. She wrote for the Miami Herald for more than 9 years and won a Green Eyeshade Award.