Museo en Hialeah Gardens honra a los ‘luchadores por la libertad’ de la Bahía de Cochinos

HIALEAH GARDENS, Fla. – Un gran tanque verde conocido como el Walker Bulldog M41 está en exhibición en el Museo de Miami Gardens honrando a la Brigada 2506. También hay un avión de bombardero militar de doble motor, un Martin B-26 Marauder.

El expresidente Dwight D. Eisenhower autorizó a la CIA a reclutar exiliados cubanos en Miami. Se unió Félix Rodríguez. El expresidente John F. Kennedy heredó el plan de guerra clandestino. The New York Times informó de una historia sobre el entrenamiento de exiliados cubanos el 6 de abril de 1961.

“Este último ejército revolucionario cubano es reportado por sus líderes incluir una fuerza aérea, marina y unidades de paracaidistas”, escribió el reportero. “Cuenta con el apoyo de grupos tipo comando de infiltrados, saboteadores y especialistas guerrilleros que llevan meses aterrizando en Cuba desde bases ocultas en los Cayos de Florida”.

Rodríguez, también conocido como Max Gómez, tenía 19 años cuando dejó los Cayos para Cuba en una misión secreta. No lo sabía, pero los exiliados cubanos ya habían perdido el elemento sorpresa.

Se suponía que un escuadrón de ocho bombarderos B-26 pintados para parecer aviones cubanos iba a realizar un ataque que debilitaría la flota aérea cubana el 15 de abril de 1961. Kennedy canceló los atentados del 16 de abril. Fidel Castro fue advertido y más tarde se amordazó que el escuadrón solo destruyó aviones que estaban fuera de servicio.

“La Bahía de Cochinos es una situación única”, dijo Rodríguez, de 79 años, nacido en Sancti Spiritus.

La invasión terrestre para combatir el comunismo en Cuba fue hace 60 años el 17 de abril de 1961. El museo de 5,300 pies cuadrados en el 13651 NW 107 Ave., en los Jardines Hialeah, tiene una colección de cientos de fotografías y réplicas de algunas de las armas en exhibición.

Rodríguez y otros que formaban parte de una red subterránea y se entrenaron en contrainsurgencia esperaban una señal para detonar explosivos y cortar las líneas de teléfono. Castro también sabía de los saboteadores. Rodríguez estaba llorando cuando se dio cuenta de que todo se estaba desmoronando.

Los arrecifes de coral hundieron algunas de las naves. Los paracaidistas aterrizaron en el lugar equivocado. Civiles entrenados por la CIA lucharon contra el ejército de Castro. Kennedy autorizó aviones de la Marina sin marcar para la cobertura aérea durante una hora el 19 de abril. Cuando los bombarderos B-26 llegaron de Nicaragua, la cubierta aérea estadounidense no estaba allí. La confusión sobre la diferencia horaria de una hora dejó cuatro estadounidenses muertos.

“Falló porque no teníamos el apoyo aéreo que se suponía que teníamos”, dijo Rodríguez.

En abril de 20, las muertes se sumaron a 114.

“Sólo 67 de nuestros brigadistas murieron en combate”, dijo Rodríguez.

Manuel Artíme Buesa, uno de los líderes de la Brigada 2506, y otros combatientes fueron capturados semanas después en el pantano. Los registros muestran que 1.189 se rindieron. Castro liberó a los prisioneros de la invasión de Bahía de Cochinos a estados Unidos antes de Nochebuena en 1962.

Rodríguez continuó su trabajo contra el comunismo, y en octubre de 1967 estuvo con las tropas bolivianas que capturaron y mataron al Che Guevara. Se retiró unos ocho años más tarde. Trabajó en el museo Hialeah Gardens durante años.

“Hay un legado que va a estar mucho más allá de nosotros después de morir. Esto seguirá estando disponible para que el público sepa lo que hicimos en 1961.”


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