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Universidad de Miami cambia el nombre de edificios en honor a quienes tienen pasado racista, como George Merrick

University of Miami removing names with racist connections from some school buildings
University of Miami removing names with racist connections from some school buildings

CORAL GABLES, Fla. – Existe una creciente controversia en Coral Gables: uno de los padres fundadores de la ciudad tiene una historia de racismo, y ahora hay un debate en curso sobre qué hacer con su nombre, que está por toda la ciudad.

George Merrick es conocido por su trabajo en el sur de Florida. Es ampliamente considerado como el hombre que creó Coral gables y es uno de los fundadores de la Universidad de Miami.

Como presidente de la Junta de Planificación del Condado de Dade, impulsó los ideales segregacionistas y ayudó a crear una brecha de oportunidades entre los miamenses blancos y negros que todavía existe en la actualidad.

Ahora, mientras que el nombre de Merrick sigue siendo uno de los más visibles en Coral Gables, parte del campus de la Universidad de Miami cambiará eso.

Miles Pendleton era parte de un grupo de estudiantes y profesores universitarios que enviaron una carta a la administración de la escuela, pidiéndoles que cambiaran el nombre de los edificios cuyos homónimos tenían un pasado inconfundiblemente racista, como George Merrick.

“Era racista, segregacionista”, dijo Pendleton. “De hecho, había propuesto lo que describió como un plan de ‘Despeje de barrios marginales / Despeje de negros’ que eliminaría a los trabajadores negros de Miami y crearía hogares y aldeas segregadas fuera de Miami”.

Se inició una petición de Change.org y miles de personas la respaldaron.

Luego, esta semana, la escuela hizo pública su decisión, diciendo que quitarían el nombre de Merrick de uno de los estacionamientos de la escuela, nombrarían el nuevo centro de estudiantes en honor a un alumno negro y pondrían características educativas en el campus para explicar la historia de la actual, y homenajeados anteriores.

La escuela también anunció que cambiará el nombre de una sala de ensayo dentro de la escuela de música Frost, que actualmente rinde homenaje a Henry Fillmore, cuyo trabajo más destacado, dicen, fue citado, “lleno de caricaturas racistas que equivalían a deshumanizar a los negros”.

Se puede leer una declaración completa de la escuela al final de esta historia.

“Creo que fue un gran primer paso, y creo que fue una gran decisión”, dijo Pendleton.

Hay un edificio en el campus llamado Solomon G. Merrick, que lleva el nombre del padre de George Merrick.

Nombrarlo fue parte del trato cuando Merrick inicialmente le dio a la escuela $ 5 millones en 1925.

Para cambiar el nombre, la escuela probablemente tendría que reembolsar a la familia Merrick el equivalente a $ 5 millones en 1925, lo que equivale a unos $ 75 millones en la actualidad.

Los estudiantes que hablaron con el Local 10 sintieron que no sería necesario, especialmente porque el padre de Merrick era un reverendo conocido por ser acogedor con personas de todas las razas.

El Local 10 también se comunicó con la Ciudad de Coral Gables para ver si harían algo diferente con respecto al nombre Merrick. Su declaración se puede leer a continuación:

Declaración de la ciudad de Coral Gables:

“El fundador de Coral Gables, George Merrick, fue un visionario de la planificación urbana que comprendió la importancia que tendría una institución de educación superior en el desarrollo de una comunidad de clase mundial. Para hacerlo realidad, donó 160 acres de tierra y prometió $4 millones para construir una gran universidad.

“Si bien, como la mayoría de las personas, no era perfecto, su memoria y presencia siguen siendo muy importantes en Coral Gables”.

Declaración del presidente de la Universidad de Miami, Julio Frenk, y la presidenta de la Junta de Fideicomisarios de la Universidad de Miami, Hilarie Bass, Esq:

“Henry Fillmore, que da nombre a la sala en la actualidad, utilizó un lenguaje e imágenes claramente ofensivos para promocionar su música. Su obra más destacada, cuyo éxito lo llevó a su fama y probablemente al nombre, estaba llena de caricaturas racistas que equivalían a deshumanizar a los negros”.

“Si bien reconocemos que las propuestas de George Merrick como presidente de la Junta de Planificación del Condado de Dade perpetuaron una brecha de riqueza para los residentes negros y amplias desigualdades en nuestra comunidad que persisten hasta el día de hoy, su visión y donación hicieron posible la institución que más tarde se convertiría en la primera universidad en Florida en eliminar la segregación”.

“El hecho de ese progreso subraya que, si bien el propio George Merrick podría no haber imaginado nuestra Universidad en toda su rica diversidad actual, en los años transcurridos desde su vida y muerte, la institución que ayudó a fundar ha logrado y continúa avanzando sustancialmente hacia justicia y equidad racial, y estamos comprometidos a mejorar esa búsqueda”.


About the Author:

Ian Margol joined the Local 10 News team in July 2016 as a general assignment reporter. Born in Miami Beach and raised in Broward County, Ian is thrilled to be back home in South Florida.