Coral Gables cambia el nombre de US-1 a Harriet Tubman Highway

A sign for US-1 in Coral Cables.
A sign for US-1 in Coral Cables. (WPLG)

CORAL GABLES, Fla. – Un paso adelante el martes en el esfuerzo de cambiar el nombre de Dixie Highway, un nombre a menudo vinculado con la Confederación.

Gracias a un voto unánime, la Ciudad de Coral Gables decidió designar sus porciones de South Dixie Highway, o US-1, en nombre del famoso abolicionista Harriet Tubman.

Un memorando de la ciudad afirmó que “Dixie representa un momento preocupante en el pasado de nuestra nación, empañado por la celebración inhumana y el beneficio desmesurado de los peligros del racismo, la segregación y las atrocidades de la esclavitud”.

Jacqui Colyer es una proponente del cambio de nombre.

“Es algo que siempre ha sido tan perjudicial”, dijo.

Cuando la medida se presentó por primera vez ante la ciudad en enero, fue votada.

Uno de esos votos de “no” le pertenecía a Vince Lago, ahora alcalde de Coral Gables.

Esta vez, apoyó la medida que sigue a la asignación para el aporte de la comunidad.

“Fue una respuesta abrumadora que estuvieran a favor de ella”, dijo.

El concepto de cambio de nombre comenzó a nivel de condado en febrero de 2020 cuando los comisionados de Miami-Dade aprobaron una medida para cambiar el nombre de un tramo de US-1 desde su frontera con el Condado de Monroe a la I-95 norte como la autopista Harriet Tubman, pidiendo a todos los municipios afectados que se unan a ellos.

“Nueve de los diez municipios han apoyado la designación, somos la ciudad restante que no ha actuado”, dijo Lago.

En realidad, cambiar el nombre de la US-1 requiere la aprobación del estado y debe ir ante la Legislatura de la Florida.

Según la fiscal adjunta de Coral Gables, Naomi Levi-Garcia, durante la reunión de enero de la ciudad sobre el tema designación histórica, “puede tener lugar sin la acción del Estado” y despeja el camino para que el FDOT erija señales de designación histórica. El cambio de nombre de la carretera, dijo, para incluir todas las señales, “es un esfuerzo mayor que requiere la acción y aceptación del Estado”.

En esa reunión de enero, Levi-García también les explicó a los comisionados que el estado necesita aprobar un cambio de nombre oficial, añadiendo que “el FDOT necesita completar un estudio de factibilidad para examinar el costo y el tiempo que se involucraría en realmente salir de la señalización. Y si eso tiene éxito, lo que de nuevo es un esfuerzo separado, es posible que en el futuro se vea el cambio de la señalización. Pero en este punto, sólo estamos mirando la instalación de las señales de designación marrones, y sólo habría dos en la Ciudad de Coral Gables”.

Durante la reunión de la ciudad el miércoles, Jacqui Colyer habló con los comisionados en nombre de un grupo que ha estado abogando por el cambio de nombre y les agradeció su apoyo, diciendo a Local 10 News que sus esfuerzos de promoción ahora pasan de asegurar la designación histórica a nivel de municipio local a un esfuerzo de cambio de nombre a nivel estatal.

El alcalde Lago y el vicealcalde Michael Mena hicieron una distinción entre este esfuerzo de apoyo a una resolución del condado y una discusión más amplia sobre el cambio de nombre de los monumentos vinculados a figuras con legados preocupantes.

Ambos aprovecharon el momento para expresar su descontento con la reciente decisión de la Universidad de Miami de poner en prisión preventiva algunos edificios en honor a aquellos con pasados racistas documentados, entre ellos el fundador de la Universidad, George Merrick.

En un memo, el presidente de la universidad y el presidente de la junta directiva declararon que, “durante este tiempo de reconocimiento racial en los Estados Unidos, las decisiones que tomamos deben ser moldeadas por nuestra aspiración de ser una institución ejemplar en la comunidad y la nación. Ese deseo nos obligó a reevaluar cómo podemos hacer mejor para abordar de frente los aspectos perjudiciales de nuestro pasado y aplicar sus lecciones a nuestro futuro”.

Merrick también ayudó a fundar Coral Gables.

Un gran estatua de bronce de Merrick se encuentra fuera del Ayuntamiento que incluye esta cita inscrita en su base: “He dado mi vida al desarrollo de nuestra ciudad y al trabajo desde un ideal”.

El alcalde Lago y el vicealcalde Mena afirmaron que sentían que la conversación de designación histórica de US-1 era distinta de una discusión en toda la ciudad sobre el legado de Merrick, dado que era un esfuerzo en todo el condado y no particularmente para el municipio.


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