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Etiopía vota en una importante prueba electoral para Abiy

Etopes haciendo fila para votar junto a una bandera nacional en las elecciones generales, en un centro electoral en la capital, Ads Abeba, el lunes 21 de junio de 2021. (AP Foto/Ben Curtis)
Etopes haciendo fila para votar junto a una bandera nacional en las elecciones generales, en un centro electoral en la capital, Ads Abeba, el lunes 21 de junio de 2021. (AP Foto/Ben Curtis) (Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved)

ADDIS ABABA – ADÍS ABEBA, EtiopíEtiopía votaba el lunes en la prueba electoral más importante para el primer ministro, Abiy Ahmed, aunque la guerra y los problemas logísticos implicaban que no habría votación en más de 100 de las 547 circunscripciones del país.

Los comicios, retrasados más de un año, son una pieza clave de la campaña de reformas de Abiy, cuyo ascenso al poder en 2018 parecía anunciar una ruptura tras décadas de gobierno autoritario. Al año siguiente recibió el Nobel de la Paz. El mandatario ha descrito la cita como “el primer intento de elecciones libres y justas en el país”.

En algunas zonas de la capital, Adís Abeba, se veían largas filas de votantes, y en todo el país se redobló la seguridad. Había vehículos militares estacionados en puntos clave de la capital. Se esperaba que más de 37 millones de etíopes votaran.

“Necesitamos un gobierno que nos traiga paz, unidad y que detenga las muertes en todas partes, y también necesitamos que nos saquen de estas divisiones étnicas”, dijo el votante Desalgn Shume.

Se esperaba que el Partido Prosperidad de Abiy, formado en 2019 fusionando grupos que formaban la coalición de gobierno actual, consolidara su asidero en el poder. El partido que gane una mayoría de escaños en la Cámara de Representantes del Pueblo formará el próximo gobierno.

Grupos opositores han acusado al partido que gobierna en Etiopía de acoso, manipulación y amenazas de violencia que recordaban a los abusos del pasado. Algunos partidos destacados de la oposición boicotearon la votación, especialmente en la región más poblada, Oromia. Otros dijeron que se les impidió hacer campaña en varias zonas del país.

“Mi expectativa es que esperemos que (las elecciones) se completen de forma creíble, con dificultades menores”, dijo el candidato opositor Berhanu Nega, del partido Ciudadanos Etíopes por la Justicia Social, cuando acudió a votar.

La responsable electoral del país, Birtukan Midekssa, reconoció “desafíos importantes” en una columna publicada en The National Interest, aunque señaló que había más candidatos y partidos que en ningunas otras elecciones etíopes. “Pido a la comunidad internacional que respalde a Etiopía en su viaje democrático, estresante e imperfecto como es”, escribió en la revista, que tiene su sede en Estados Unidos.

Abiy también afronta cada vez más críticas internacionales por la guerra en la región norteña de Tigray, desencadenada en parte porque los líderes ahora prófugos de Tigray se oponían al aplazamiento de las elecciones de Etíopia el año pasado, que se atribuyó a la pandemia del coronavirus. No se ha fijado una fecha para votar en la 38 circunscripciones de Tigray.

Los antiguos líderes de la región, que combaten contra fuerzas etíopes y de la vecina Eritrea, han reportado duros enfrentamientos en los últimos días. Las fuerzas de defensa etíopes han dicho que el escarpado terreno complica la operación. Miles de civiles han muerto y la hambruna ha comenzado a castigar la región, en medio de lo que los observadores describen como una prolongada guerra de guerrillas.

Entre tanto, cientos de personas han muerto en los últimos meses en brotes de violencia étnica en las regiones de Amhara, Oromia y Benishangul-Gumuz.