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Economía de EEUU está creciendo; también la inflación

ARCHIVO - En esta fotografa de archivo del 2 de diciembre de 2020, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, usa su telfono celular durante una audiencia ante una Comisin de Servicios Financieros de la Cmara de Representantes en el Capitolio, en Washington.  (Jim Lo Scalzo/Pool va AP)
ARCHIVO - En esta fotografa de archivo del 2 de diciembre de 2020, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, usa su telfono celular durante una audiencia ante una Comisin de Servicios Financieros de la Cmara de Representantes en el Capitolio, en Washington. (Jim Lo Scalzo/Pool va AP)

WASHINGTON – La economía de Estados Unidos está creciendo a una velocidad saludable, y eso ha acelerado la inflación, dice el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en un testimonio escrito a ser presentado el martes en una audiencia de supervisión en el Congreso.

Aun así, Powell reiteró su opinión de que el reciente incremento de la inflación a su nivel más elevado en 13 años será temporal.

“La inflación se ha incrementado notablemente en los últimos meses", señaló Powell en las declaraciones preparadas. Indicó que ello se debe a varios factores, incluyendo agudos descensos de precios el año pasado al comenzar la pandemia, lo cual hace que las cifras inflacionarias de ahora se vean mucho más elevadas si se comparan con las del año pasado. El incremento en los precios de la gasolina, y el rápido aumento en el gasto de los consumidores conforme la economía reabre, junto con los cuellos de botella en el suministro, también han contribuido al incremento inflacionario.

“Conforme ceden estos efectos transitorios en el suministro, se prevé que la inflación descienda de vuelta hacia nuestra meta a largo plazo", dijo Powell, refiriéndose a la tasa inflacionaria de 2% que suele ser el objetivo de la Fed. Sin embargo, en la actualidad el banco central intenta impulsar la inflación ligeramente por encima del 2% para compensar los aproximadamente nueve años en que se ha ubicado por debajo de ese nivel.

El comité de políticas de la Fed se reunió la semana pasada, y funcionarios del banco central indicaron que ahora podrían incrementar dos veces su tasa de interés de referencia en 2023. Esa es una fecha previa al momento que habían especificado en marzo, en el que no se preveía ningún aumento a las tasas sino hasta después de 2023.

Powell dijo también que la Fed había iniciado formalmente las conversaciones para determinar cuándo y cómo podría reducir el banco central la adquisición que efectúa cada mes de bonos del Tesoro y de otros valores respaldados por hipotecas por un monto total de 120.000 millones de dólares.

Ambas medidas fueron consideradas evidencia de que la Fed desea mostrar que está preparada para mantener a raya a la inflación sin inicialmente dar algún paso para recortar sus programas de estímulo económico.

Algunos funcionarios de la Fed también están especificando claramente que están listos para subir las tasas de interés incluso antes. James Bullard, presidente de la Reserva Federal en San Luis, dijo el viernes que está a favor de subirlas en 2022.

Esa declaración provocó una aguda ola de ventas en el mercado bursátil. Normalmente un alza en las tasas de interés suele hacer que las acciones sean menos atractivas para los inversionistas y que les parezca mejor comprar bonos.