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La policía publica grabaciones de llamadas al 911 tras derrumbe de edificio en Surfside

SURFSIDE, Fla. – La operación de búsqueda y recuperación continúa el miércoles en el lugar donde se encontraban las antiguas Torres Champlain Sur, de 12 plantas, en la localidad de Surfside, en el condado de Miami-Dade.

Cuando el número oficial de muertos se eleva a 96, el Departamento de Policía de Miami-Dade hizo públicas algunas de las llamadas al 911 relacionadas con la pesadilla ocurrida aproximadamente a la 1:30 de la madrugada del 24 de junio en el 8777 de la avenida Collins.

  • “¡Oh, Dios mío! Todo el edificio se ha derrumbado”.
  • “¿Puede alguien ayudarme a salir, por favor? Si el edificio se derrumba, caerá sobre mi cabeza”.
  • “Creemos que el techo se derrumbó en el edificio. Unos cuantos estamos en el garaje, pero no podemos salir, y estamos subiendo a nuestros apartamentos, pero algunos de los pasillos están bloqueados, y hay agua entrando por la parte de abajo, por el garaje.”
  • “Tenemos que salir. ¡Deprisa! ¡Deprisa! ¡Hay una gran explosión! Hay mucho humo. No puedo ver nada. ¡Tenemos que irnos! No veo más que humo”.
  • “Me desperté porque oía un ruido. No entendía qué estaba pasando. Miré fuera y vi que la zona del patio se hundía. La zona de la piscina empezó a hundirse. Hay muchas partes del edificio que se hundieron. El edificio se hundió. Habrá muchos, muchos muertos”.

El edificio de 136 unidades Champlain Towers South se construyó en 1981. Después de que los ingenieros informaran en 2018 de que el edificio tenía “daños estructurales importantes”, la asociación de constructores informó de que Rosendo “Ross” Prieto, antiguo jefe de construcción de la ciudad, había revisado el informe y determinado que estaba en “muy buen estado”.

Unos dos meses antes del derrumbe, el presidente de la asociación informó a los residentes de que los daños notificados en 2018 habían empeorado y el coste de su reparación se había disparado, y que había una propuesta de evaluación especial de 15 millones de dólares.

“Muchas de estas obras podrían haberse realizado o planificado en años anteriores”, escribió Jean Wodnicki, presidenta de la asociación de condominios.

La mañana de la tragedia, una persona que llamó al 911 dijo que había un grupo que pensaba que el tejado se había derrumbado cuando salieron corriendo de sus apartamentos y quedaron atrapados en el aparcamiento. No sabían que los residentes de la sección norte estaban atrapados en una montaña compacta de hormigón desplomado.

“Estamos subiendo a nuestros apartamentos, pero algunos pasillos están bloqueados y hay agua que entra por el fondo, por el garaje”, señaló la persona que llamó al 911.

El personal de los Bomberos de Miami-Dade evacuó a los supervivientes de los balcones de lo que quedaba en pie del edificio. La operación de búsqueda y rescate se prolongó día y noche, a pesar de las tormentas intermitentes y los incendios espontáneos. Las familias esperaron con angustia. Encontraron cuerpos y restos humanos.

Testigos en el epicentro del dolor vieron cómo un bombero veterano de Miami sostenía a su hija pequeña después de que el Grupo Operativo 2 de Florida sacara su cuerpo de los escombros. Stella Cattarossi, de siete años, murió con su madre, su tía y sus abuelos maternos. Muchas otras familias lloraron a más de un pariente.

El 4 de julio, mientras en otras zonas de Miami-Dade se celebraban espectáculos de fuegos artificiales, los ingenieros supervisaban la demolición de las ruinas de las Torres Champlain Sur. Esto aceleró la misión de búsqueda y recuperación que siguió a las tormentas eléctricas derivadas de la tormenta tropical Elsa.

Se retiraron más de 14.000 toneladas de hormigón y metal del lugar. Maggie Castro, bombera y paramédica, es portavoz del MDFR. El miércoles, dijo que la lluvia sigue ralentizando la operación de recuperación.

“Los escombros que se están retirando ahora son del edificio que se derrumbó a propósito días después del suceso”, comentó Castro. “Ahora mismo, el mayor problema es el clima. Tenemos mucha acumulación de agua, así que estamos intentando desaguar la zona”.


About the Authors:

Liane Morejon is an Emmy-winning reporter who joined the Local 10 News family in January 2010. Born and raised in Coral Gables, Liane has a unique perspective on covering news in her own backyard.

The Emmy Award-winning journalist joined the Local 10 News team in 2013. She wrote for the Miami Herald for more than 9 years and won a Green Eyeshade Award.