wplg logo

Arrestan a compañero de equipo de Miami en asesinato de Bryan Pata

Rashaun Jones, a football teammate at the University of Miami, was arrested in the 2006 shooting death of Pata. It was one of South Florida’s most infamous unsolved murders.
Rashaun Jones, a football teammate at the University of Miami, was arrested in the 2006 shooting death of Pata. It was one of South Florida’s most infamous unsolved murders.

MIAMI-DADE COUNTY, Fla. – Un ex jugador de fútbol americano de la Universidad de Miami ha sido arrestado en el asesinato de su compañero de equipo Bryan Pata, hace casi 15 años.

Rashaun Jones de Lake City fue arrestado con la ayuda de los alguaciles estadounidenses, anunció el jueves por la tarde el Departamento de Policía del Condado de Miami-Dade.

Jones, de 35 años, fue un ex back defensivo de los Hurricanes. Enfrentará un cargo de asesinato en primer grado, dijo la policía.

Pata, un nativo de Miami y prometedor liniero defensivo, recibió un disparo fatal al estilo de ejecución el 7 de noviembre de 2006, en el estacionamiento de su complejo de apartamentos en Kendall después de regresar a casa de la práctica.

Tenía 22 años y habría cumplido 37 la semana pasada.

Rashaun Jones was arrested in the 2006 killing of Bryan Pata, his teammate on the University of Miami football team. (Miami-Dade County Police Department)

Jones fue identificado como un posible sospechoso en una historia de ESPN en noviembre, pero no había sido acusado. ESPN informó que Jones salió previamente con la novia de Pata.

Katherine Fernández Rundle, fiscal del estado de Miami-Dade, dijo que Pata y Jones tenían “problemas en curso”.

“A través de numerosas entrevistas, la policía se enteró de que Pata supuestamente tenía problemas previos con su compañero de equipo de fútbol americano Jones”, dijo su oficina en un comunicado de prensa. “Pata era mucho más grande físicamente que Jones y se supo que supuestamente Pata había golpeado previamente a Jones durante un altercado físico. Además, unos dos meses antes del homicidio, Pata le había dicho a su hermano Edwin que Jones supuestamente había amenazado con dispararle en la cabeza. A pesar de la súplica de Edwin de que Pata informara inmediatamente del incidente al entonces entrenador de fútbol americano Larry Coker, Pata no hizo tal informe. Durante la investigación, se supo que Jones hizo amenazas a otras personas, a menudo con el presunto uso de un arma de fuego de pequeño calibre descrita como un arma calibre .22 o .38″.

La oficina del fiscal del estado dice que la policía entrevistó a Jones dos veces y que ambas veces Jones dijo que estaba en casa la noche que Pata fue asesinada.

Sin embargo, los investigadores dicen que los datos del teléfono celular de Jones lo ubicaron en el área del asesinato, que ocurrió en los Apartamentos Colony en 9315 SW 77th Avenue.

“Los investigadores obtuvieron registros de datos para el teléfono celular de Jones que revelaron que el 7 de noviembre de 2006, a las 6:41 p.m., el teléfono celular de Jones supuestamente estaba utilizando una torre ubicada en 7200 SW 87 Avenue, Miami, Florida. El homicidio de Pata ocurrió aproximadamente a las 7:00 p.m. La distancia desde la ubicación del sitio de la celda hasta el homicidio es de 2.2 millas o 7 minutos de distancia”, dijo la oficina de Fernández Rundle. “Además, a las 7:40 p.m., el teléfono celular de Jones supuestamente estaba utilizando una torre celular ubicada en 6781 SW 72 Street, Miami, Florida. Un testigo presencial coincidente en la zona en el momento del tiroteo supuestamente identificó al sospechoso en una alineación de fotos”.

Rashaun Jones had ongoing issues with Pata, the state attorney says, and he was arrested nearly 15 years after the execution-style shooting in Kendall.
Rashaun Jones had ongoing issues with Pata, the state attorney says, and he was arrested nearly 15 years after the execution-style shooting in Kendall.

La policía dice que los consejos de la comunidad fueron cruciales en el arresto.

“Puedo decirles que nunca podríamos haber [hecho el arresto] (...) sin la ayuda de la comunidad”, dijo el Det. Juan Segovia, del Departamento de Policía de Miami-Dade, en un video publicado en las redes sociales. “La familia no solo nunca se dio por vencido, no solo la familia nunca detuvo de luchar para descubrir a Bryan Pata. Pero la comunidad nunca dejó de ponerse en contacto con nosotros. Incluso si obtuvimos 1,000 consejos, pero solo uno de ellos fue el que junta todas las piezas, eso es lo que tomó. Y eso es exactamente lo que sucedió en este caso.”

Pata, que tenía 6 pies 4 y pesaba 280 libras, fue recordado como un gigante suave con una gran sonrisa y la capacidad de jugar en la NFL.

Su familia ha estado esperando años para averiguar quién lo mató.

“Sabes, (estamos) esperando tanto tiempo para encontrar la respuesta: quién mató a mi hijo”, dijo Jeanette Pata en una entrevista en 2017.

El director de la policía de Miami-Dade, Freddy Ramírez, escribió en un tuit: “Durante casi 15 años, nuestros investigadores de homicidios han buscado implacablemente al asesino de Bryan Pata. Se enorgullecen de su ética de trabajo, ya que siempre representan a sus víctimas. Hoy, junto con [la Fiscal del Estado Katherine Fernández Rundle], llevamos justicia a su familia y a nuestra comunidad”.

En un comunicado, Fernández Rundle dijo: “La familia Pata ha esperado mucho tiempo para ver al individuo que creían involucrado en la muerte de Brian arrestado y acusado. Si bien el tiempo necesario para construir pruebas suficientes para acusar éticamente en un homicidio a veces puede parecer interminable, las familias deben saber que la pasión y la determinación de la policía y los fiscales para resolver casos sin resolver no disminuye. El compromiso del Departamento de Policía de Miami-Dade y de mis fiscales y personal para llevar a los presuntos perpetradores ante la justicia nunca disminuye”.

Segovia dijo que el caso era complicado porque Pata no tenía muchos enemigos y no estaba en problemas con la ley.

“Todo su mundo giraba en torno al fútbol y su familia”, dijo Segovia. “No es que tuviera muchos enemigos. No estuvo involucrado en el elemento criminal. Era un joven que esperaba un futuro en la NFL. Eso es todo lo que quería hacer era jugar al fútbol en la National Football League. Algún día quería cuidar de su familia”.


About the Author:

David Selig is the Digital Executive Producer at WPLG, overseeing Local10.com.