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Pilar de la comunidad y querida residente de Fort Lauderdale ‘Big Mama’ enfrenta repentina y enorme factura de agua

Usually, the woman affectionately known as Big Mama is the one lending a helping hand, but now it's her who needs help.
Usually, the woman affectionately known as Big Mama is the one lending a helping hand, but now it's her who needs help.

FORT LAUDERDALE, Fla. – Normalmente, la mujer conocida cariñosamente como Big Mama es la que echa una mano, pero ahora es ella la que necesita ayuda.

“Soy una abuela, soy una madre, soy una amiga”, señaló Essie Reed, aunque llamarla por su nombre real parece casi una falta de respeto.

Big Mama lleva años provocando grandes sonrisas y atrayendo a grandes multitudes en el sur de Florida, organizando colectas de juguetes y ropa, e incluso regalando alimentos.

Ni siquiera una pandemia podría detenerla.

“Hago todo lo posible para ayudar a mi comunidad”, dice.

Eso es lo que hace que un fastidioso pasado de agua sea aún más difícil de aceptar.

Hace más de un año, la factura de Big Mama empezó a aumentar de casi 400 dólares a casi el doble en el siguiente ciclo de facturación, hasta casi 2.200 dólares cuando llegó la siguiente factura.

“No utilizo esa cantidad de agua”, dice. “Mi factura ronda los 170-180 dólares, como mucho 200 dólares, un poco más”.

Brennan Reed es el hijo de Big Mama.

“Es frustrante”, dijo.

Reed mostró a Local 10 News un pago que la familia hizo por 838,21 dólares, dejando el saldo de la factura en 1340,53 dólares.

Dijo que ese pago se hizo para evitar que se desconectara el servicio de agua.

“Es casi como si estuvieran tratando de atropellar a la persona pequeña”, dijo Reed. “No vamos a permitir que nadie nos atropelle”.

Reed dijo a Layron Livingston, de Local 10 News, que se encontró personalmente con un trabajador de la ciudad de Fort Lauderdale frente a la casa de su madre el verano pasado, después de que la familia hiciera una petición para que se inspeccionara su contador.

“El contador estaba enloquecido, dando vueltas”, dijo.

Cuando el trabajador de la ciudad le preguntó a Reed a dónde iba el agua, Reed le dijo: “No lo sé porque no tenemos ningún tipo de agua dentro”.

Reed dijo que el mismo técnico sustituyó el viejo contador por uno nuevo.

“Desde que esto entró en el suelo, todo se ha equilibrado”, dijo. “Ha vuelto a la normalidad”.

Local 10 News se puso en contacto con la ciudad de Fort Lauderdale sobre la factura de Big Mama.

Un portavoz dijo a Local 10 que el uso de agua en la casa de Big Mama fue de 27.000 galones en marzo de 2020. Al mes siguiente, subió a 60,000 galones.

El portavoz dijo que las lecturas inusualmente altas indican un consumo excesivo o, más comúnmente, una fuga.

La ciudad dijo que podría ajustar el equilibrio de alta lectura, pero Big Mama tendría que conseguir un fontanero para certificar si había, de hecho, una fuga.

Reed no cree que necesiten contratar a alguien para encontrar una fuga, “porque mi factura lo demuestra”.

Según la ciudad, el antiguo contador de Big Mama fue sometido a pruebas y se comprobó que no informaba del consumo.

La ciudad dijo que le dio una lista de agencias que ofrecen asistencia para el pago de facturas a los residentes del condado de Broward.

Big Mama dijo que le ofrecieron una subvención para hacer eso, pero que no era su dinero para tomar porque cree que su factura nunca debería haber sido tan alta.


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Layron Livingston made the move from Ohio's Miami Valley to Miami, Florida, to join the Local 10 News team.