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Trío robó identidades de víctimas de Surfside para comprar artículos de lujo, dicen los investigadores

Betsy Alejandra Cacho-Medina, 30, Kimberly Michelle Johnson, 34, and Rodney Choute, 38, were taken into custody Wednesday morning and face various charges including fraud and counterfeiting.
Betsy Alejandra Cacho-Medina, 30, Kimberly Michelle Johnson, 34, and Rodney Choute, 38, were taken into custody Wednesday morning and face various charges including fraud and counterfeiting.

SURFSIDE, Fla. – Tres personas están tras las rejas después de que las autoridades dijeron que presenciaron la tragedia del derrumbe del condominio en Surfside, robando las identidades de las víctimas para poder comprar en tiendas de lujo en el sur de Florida.

Según las fuentes, los sospechosos tomaron las identidades de siete personas que murieron en el colapso de las Champlain Towers South o sobrevivieron, y abrieron tarjetas de débito / crédito a sus nombres.

Betsy Alejandra Cacho Medina, de 30 años, Rodney Choute, de 38, y Kimberly Michelle Johnson, de 34, fueron arrestados el miércoles por la mañana.

La fiscal estatal de Miami-Dade, Katherine Fernández Rundle, y los investigadores llevaron a cabo una conferencia de prensa el miércoles por la tarde detallando los arrestos. Dijo que los sospechosos enfrentan de 15 a 30 años de prisión por sus cargos.

“Los ladrones de tumbas cibernéticas se movieron muy rápidamente después del colapso para agarrar lo que pudieron de las víctimas fallecidas”, dijo.

From left: Kimberly Michelle Johnson, Bettsy Alejandra Cacho-Medina and Rodney Choute. (Miami-Dade Corrections & Rehabilitation)

Hablando en esa conferencia de prensa, la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Danielle Levine Cava, lo calificó como una “increíble explotación de los muertos de esta tragedia indecible... Es inimaginable para mí y verdaderamente aborrecible “.

Detectives dijeron que pudieron obtener nombres y fechas de nacimiento de los informes de noticias, dicen las fuentes.

Un clip de audio reproducido por Fernández Rundle capturó a una mujer identificada como Medina hablando por teléfono con una compañía de tarjetas de crédito y afirmando ser una señora Ortiz que sobrevivió al colapso del condominio para obtener una tarjeta de reemplazo.

Video de vigilancia muestra a Medina en Bloomingdale’s en el centro comercial Aventura Mall, comprando $2,500 en artículos, usando una tarjeta de crédito de este tipo, dijo Fernández Rundle. El abogado del estado señaló en el video que el sospechoso tenía un bolso de Versace que también se alega que fue comprado ilegalmente.

Fernández Rundle dijo que esos eran solo un par de ejemplos de los crímenes que se llevaron a cabo ,otras compras de alta gama se hicieron en el Distrito de Diseño- y dijo que puede haber otros co-conspiradores. La investigación sigue en curso.

La fiscal del estado dijo que los sospechosos son profesionales, diciendo que casi nada acerca de ellos —sus identificaciones, sus registros de automóviles, sus direcciones— eran legítimos.

Fernández Rundle dijo que el trío perdió poco tiempo después del colapso del condominio, y señaló que la primera indicación que recibieron sobre los crímenes fue aproximadamente dos semanas después de la tragedia.

“Para un grupo de presuntos ladrones de identidad, era un momento para ganar algo de dinero, y de eso se trataba”, dijo.

La fianza se fijó en $ 1 millón para Medina, $500 para Johnson y $430K para Choute.

Three people are behind bars after authorities say they preyed on the tragedy of the Surfside condo collapse, stealing victims’ identities and using their money to shop at luxury stores in South Florida.
Three people are behind bars after authorities say they preyed on the tragedy of the Surfside condo collapse, stealing victims’ identities and using their money to shop at luxury stores in South Florida.

“Creo que se puede ver por sus fianzas ... aquí en el sur de la Florida hemos enviado un mensaje claro, esto no será tolerado”, dijo el jefe de policía de Aventura, Bryan Pegues.

Local 10 News informó por primera vez sobre estos crímenes en julio.

“No puedo esperar para poner cara a estos hechos en este momento, y creo que todo el sur de la Florida está ansioso por ver quién haría algo como esto”, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett, en ese momento. “¿Qué tipo de persona haría algo como esto? ... No me gustaría ser esa persona en este momento”.

El miércoles, Burkett dijo de los sospechosos: “Hoy obtuvieron lo que merecían”.

Si usted cree que usted o alguien que usted conoce puede ser víctima de tal crimen, se le insta a llamar a una línea directa establecida al 786-801-6086.


About the Authors:

Reporter Rosh Lowe is covering the Surfside building collapse and other news for Local 10 News.

Ian Margol joined the Local 10 News team in July 2016 as a general assignment reporter. Born in Miami Beach and raised in Broward County, Ian is thrilled to be back home in South Florida.