wplg logo

¿Cómo es la guerra de palabras entre los comisionados de la ciudad de Miami y el jefe de policía?

Desde la compensación hasta los favores especiales, el jefe de policía Art Acevedo y tres de los comisionados de la ciudad de Miami están en medio de un tira y afloja de “ellos dijeron, él dijo”.

The Miami City Commission calls a special meeting about Miami Police Chief Art Acevedo, but the top cop flips the script by putting some commissioners in the hot seat.

MIAMI, Fla. – Días antes de una reunión especial convocada por los Comisionados de la Ciudad de Miami, el recién nombrado jefe de policía de Miami se esforzó por darle la vuelta al guion, poniendo a algunos comisionados en el asiento caliente.

La reunión especial comenzó con el Comisionado de Miami Manolo Reyes pidiendo una investigación imparcial e independiente sobre un mordaz memorándum de ocho páginas que el jefe de la Policía de Miami, Art Acevedo, escribió al alcalde de Miami, Francis Suárez, y al Administrador de la Ciudad, Arthur Noriega.

“Nunca en toda mi carrera he visto un memorándum como éste. Creo que él cree que está siendo tratado injustamente. Creo que cree que se han entrometido en sus asuntos”, comentó Alex Piquero, criminólogo de la Universidad de Miami, quien lleva más de dos décadas estudiando cuestiones policiales. “Pero la cuestión es si les gusta la forma en que está haciendo el trabajo y esa es una pregunta totalmente diferente”.

Y esa es una pregunta con implicaciones legales, explica el ex fiscal federal y estatal David Weinstein.

“El jefe está sentando las bases para asegurar que no pueda ser despedido por causa, al menos no sobre el papel”.

(Ver el memorándum completo)

El memorándum acusa a tres comisarios, Joe Carollo, Manolo Reyes y Alex Díaz de la Portilla, de incurrir en un patrón y una práctica de “mala conducta oficial” y “comportamiento ilegal”, abarcando desde afirmaciones de que intentaron interferir en una investigación policial interna hasta acusar a Carollo de estar enfadado con él”.

“... Por mi negativa a detener y desalojar a sus enemigos y a los que estaban ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda”, escribió Acevedo.

Todo se habría originado en un evento de Patria y Vida en Bayfront Park el pasado mes de julio y un mes antes en un evento de la Calle Ocho, donde el jefe dijo que Carollo le ordenó detener a las personas que el comisario percibía como “agitadores” y se enfureció cuando la policía no detuvo inmediatamente a las personas como él había ordenado.

“Según el propio memorando del jefe, respondió a esas acusaciones. El hecho de que la respuesta no se ajustara a lo que el comisario esperaba no significa que el jefe sea negligente en sus obligaciones”, dijo Weinstein.

“Dentro de su memorándum al alcalde y al gerente de la ciudad, en la página 4, el jefe Acevedo menciona que ‘había hablado con funcionarios de alto nivel del Departamento de Justicia en Washington, D.C., y han solicitado asistencia para revisar los procesos de asuntos internos del MPD, y varios incidentes de uso de la fuerza no mortales’. Esto parece ser una referencia a una preocupación ya existente que el jefe tenía, independiente del tema de su memorándum”, escribió Weinstein en un correo electrónico a Christina Vázquez de Local 10 News.

“Asimismo, su referencia en ese mismo párrafo a su ‘intención de solicitar ayuda a la Oficina Federal de Investigación y al Departamento de Justicia de los Estados Unidos’ parece estar relacionada con la investigación de los cargos estatales contra un investigador privado. El resto de las acusaciones contenidas en su memorándum están posiblemente relacionadas con acusaciones de “Corrupción mediante amenazas contra un funcionario público” o “Mala conducta oficial”, todas ellas violaciones de la legislación de Florida y un delito grave de segundo o tercer grado. Los cargos federales de obstrucción de la justicia requieren una conexión con un funcionario del gobierno federal o una investigación federal en curso”.

El FBI de Miami dijo el lunes a Local 10 News que están al tanto del memorándum, al igual que la Comisión de Ética y Confianza Pública de Miami-Dade, que declaró que tienen prohibido confirmar o negar si planean lanzar alguna investigación.

En cuanto a la negligencia en el cumplimiento del deber, ese sería uno de los factores que el administrador de la ciudad tendría que demostrar para despedir al jefe por causa según la carta de oferta de Acevedo.

El lunes, los comisionados preguntaron al director de recursos humanos de la ciudad sobre la cantidad de dinero que se le pagaba a Acevedo y también su paquete de compensación completo.

Cuando a Acevedo se le ofreció el trabajo el 15 de marzo de 2021, el paquete de compensación y beneficios incluía, entre otros beneficios, un salario de 315.000 dólares, el uso de un vehículo las 24 horas del día, una asignación para el automóvil de 500 dólares al mes y una asignación para el teléfono móvil de 200 dólares al mes.

(Mira la carta de oferta más abajo).

Carollo ha expresado su indignación por el hecho de que el jefe utilizara la explosiva frase “mafia cubana”, por la que el jefe de policía cubano-americano se ha disculpado desde entonces.

“Hacer un comentario que quizás no sea políticamente correcto, no es causa de despido”, dijo Weinstein. “La causa para el despido en esta situación sería si el jefe de Policía fuera negligente en los deberes de su trabajo”.

El memorándum también menciona el desdén declarado por Carollo hacia las apariciones públicas del jefe: que Acevedo se tome selfies, ofrezca entrevistas e interactúe con la comunidad.

“Eso forma parte de ser un jefe de policía del siglo XXI y la mayoría de los jefes de policía de las grandes ciudades están haciendo precisamente eso”, dijo Piquero. “En la policía del siglo XXI, es necesario tener un jefe de policía que esté ahí fuera hablando e interactuando con la comunidad, porque la lucha contra la delincuencia no es un trabajo de la policía, no es un trabajo de la comunidad, es un trabajo de la policía y de la comunidad. No se trata de sentarse en una habitación en la octava o tercera planta de un edificio del centro. Nadie quiere eso. La gente quiere ver a un jefe de policía que esté en la comunidad, hablando con la gente, en las protestas, trabajando con la gente”.

Weinstein dijo que, basándose en el memorando, parecía que Acevedo “cree que está haciendo el trabajo para el que fue contratado, que es ser el jefe de policía de la ciudad de Miami y vigilar las calles de la ciudad de Miami”, dijo.

En la reunión del lunes, Reyes pidió una resolución para poner en marcha una investigación imparcial e independiente sobre las reclamaciones en el memorando y las reclamaciones de la Orden Fraternal de la Policía de Miami.

La investigación independiente fue aprobada el lunes en una votación de 4 a 0.

“Tenemos que aclarar las cosas y la única manera de hacerlo es con una investigación exhaustiva”, dijo Reyes. “Personalmente no voy a presionar al administrador de la ciudad para que tome la decisión de despedir a nadie. Sólo quiero que todo el mundo lo sepa y, si hay motivos para el despido, quiero que se encuentren y que vayamos dentro de la ley, dentro de los estatutos”, dijo Reyes.

José J. Arrojo, director ejecutivo de la Comisión de Ética y Confianza Pública de Miami-Dade, hizo esta declaración a Local 10 News:

“La Comisión de Ética tiene autoridad para revisar y hacer cumplir las violaciones de las ordenanzas sobre conflictos de intereses y el código de ética del condado y la ciudad de Miami, ya que se aplican a los funcionarios elegidos en esa ciudad. Sin embargo, las normas de procedimiento de la Comisión de Ética prohíben al personal hacer comentarios sobre investigaciones éticas abiertas y considero que la prohibición se extiende a confirmar o negar si la agencia está revisando un asunto. En consecuencia, no puedo comentar lo que se refiere a las alegaciones del jefe Acevedo”.


About the Authors:

Christina returned to Local 10 in 2019 as a reporter after covering Hurricane Dorian for the station. She is an Edward R. Murrow Award-winning journalist and previously earned an Emmy Award while at WPLG for her investigative consumer protection segment "Call Christina."

Michelle F. Solomon is the podcast producer/reporter/host of Local 10's original, true crime podcast The Florida Files and a digital journalist for Local 10.com.