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Mientras hace campaña por la reelección, Carollo vuelve a sus viejas costumbres astutas

Miami Commissioner Joe Carollo has yet another temper tantrum during a public meeting on Friday.
Miami Commissioner Joe Carollo has yet another temper tantrum during a public meeting on Friday.

MIAMI. – El comisionado de Miami, Joe Carollo, quería que se le prestara toda la atención durante una reunión especial el viernes en el Ayuntamiento. Quienes lo conocen dicen que ha tenido la tendencia a hacer berrinches desde detrás del estrado cuando se acercan las elecciones, y este año no es diferente.

El político de carrera de 66 años, que tenía seis cuando salió de Cuba y era un adolescente cuando fue admitido en la Universidad Internacional de Florida, ha estado involucrado en la política local desde finales de la década de 1970. El hijo de un maestro y un electricista fue un oficial de policía brevemente antes de lanzar un negocio de seguridad.

Carollo se convirtió en comisionado de Miami a los 24 años. Ha tenido conflictos con jefes de policía, administradores municipales y alcaldes anteriormente. A principios de la década de 1980, el  ex jefe de policía de Miami, Kenneth Harms, escribió un memorando infame refiriéndose a Carollo como “transparentemente corrupto” y conspirativo.

Carollo duplicó a su entonces mentor, el ex alcalde Maurice Antonio Ferré, de Puerto Rico. Apoyó a su oponente: el padre del alcalde de Miami Francis Suárez, Xavier Suárez, un graduado de Harvard que se convirtió en el primer alcalde cubanoamericano de Miami en 1985.

Carollo tenía 41 años cuando fue elegido alcalde número 47 de Miami en julio de 1996 después de que el alcalde de Miami, Steve Clark, muriera de cáncer. En 1997, ganó la mayoría de los votos emitidos en los lugares de votación, pero cuando se contaron los votos ausentes perdió ante Xavier Suárez.

Meses después, el juez de circuito Thomas Wilson citó el fraude en la boleta electoral ausente. La corte de apelaciones descalificó miles de boletas ausentes para Xavier Suárez y reinstaló a Carollo como alcalde. Sirvió hasta 2001.

El ex alcalde de Miami, Tomás Regalado, emitió una declaración durante una campaña en la que acusaba a Carollo de utilizar los recursos de la ciudad “para intimidar a sus oponentes políticos”.

Los discursos de Carollo se hicieron nacionales durante la disputa por la custodia de Elián González en 2000. Estaba enfurecido con las autoridades estadounidenses que dictaminaron que el niño de 5 años tenía que ser devuelto a su padre en Cuba después de que su madre murió mientras intentaba llevarlo a Miami.

En 2001, Carollo fue arrestado por violencia doméstica después de arrojar una tetera a su esposa. Su abogado afirmó que no pretendía hacerle daño. Carollo se sometió a una terapia de manejo de la ira y el caso fue abandonado. Esto no acabó con su carrera política.

En 2013, el ex alcalde de Doral, Luigi Boria, nombró a Carollo como administrador de la ciudad de Doral y el consejo lo aprobó, y lo despidió unos 15 meses después. Fue reinstalado en 2017 y renunció poco después. Ese mismo año, registró su comité político Miami First.

Ferré murió en 2019. Si bien Carollo contó con el apoyo de un grupo de desarrolladores inmobiliarios locales, la recaudación de fondos no ha sido un problema. Se postulará para la reelección en noviembre contra Rodney Quinn Smith, un abogado, y Adriana Oliva, propietaria de una empresa de marketing.

Durante la reunión de la comisión especial del viernes, se hizo muy poco. Carollo se centró en su nuevo objetivo: el jefe de policía de Miami, Art Acevedo, a quien el alcalde Francis Suárez contrató para reformar el departamento y no sin la protesta de la Orden Fraternal de Policía de Miami.

Acevedo escribió recientemente un memorando al alcalde con acusaciones que no son nuevas para Carollo. Acevedo informó que había recibido una notificación de una orden de delito grave por parte de un juez del condado de Monroe contra Frank Pichel, un ex oficial de Miami y candidato a alcalde. Pichel está acusado de hacerse pasar por un agente de la ley.

“Entiendo que Pichel trabaja o ha trabajado como investigador privado recolectando ‘suciedad’ para el comisionado Carollo y otros funcionarios electos”, escribió Acevedo en su memorando, agregando que Carollo se reunió con la Orden Fraternal de Policía de Miami (FOP por sus siglas en inglés) durante una reunión presupuestaria para enfocar sus planes de reforma.

“Absolutamente nunca he contratado al Sr. Pichel como investigador privado, ni he utilizado al Sr. Pichel para que sea un investigador privado para mí sin pagarle”, dijo Carollo.

Carollo cuenta con el apoyo de los comisionados Alex Díaz de la Portilla y Manolo Reyes, a quienes Acevedo también incluyó en su memo. Durante la reunión pública del viernes, Carollo dijo que Acevedo necesita “cerrar la boca”.

Reporte Nocturno

Miami Commissioner Joe Carollo accused Chief Art Acevedo of not reporting scratches to his city-owned car during a special meeting on Friday at City Hall.
Miami Commissioner Joe Carollo accused Chief Art Acevedo of not reporting scratches to his city-owned car during a special meeting on Friday at City Hall.

Reporte de la tarde

Miami Commissioner Joe Carollo continued to lead the charge against Police Chief Art Acevedo on Friday at City Hall.
Miami Commissioner Joe Carollo continued to lead the charge against Police Chief Art Acevedo on Friday at City Hall.

Leer el memo de Acevedo


About the Authors:

Michael Putney came to Local 10 in 1989 to become senior political reporter and host of "This Week In South Florida with Michael Putney." He is Local 10's senior political reporter. 

In January 2017, Hatzel Vela became the first local television journalist in the country to move to Cuba and cover the island from the inside. During his time living and working in Cuba, he covered some of the most significant stories in a post-Fidel Castro Cuba.