Suspenden vuelos en Bagdad por tormenta de arena

Un hombre camina en medio de una tormenta de arena en Bagdad, Irak, el jueves 5 de mayo de 2022. (AP Foto/Ali Abdul Hassan) (Ali Abdul Hassan, Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.)

BAGHDAD – Cientos de iraquíes acudieron el jueves a los hospitales con problemas respiratorios y el aeropuerto de Bagdad suspendió los vuelos por varias horas debido a una espesa tormenta de arena, la quinta en Irak en un mes.

Los medios estatales iraquíes indicaron que la mayoría de los pacientes presentaba problemas respiratorios y las clínicas en el norte y el oeste del país batallaban por mantenerse al día con la afluencia. Las autoridades exhortaron a los ciudadanos a permanecer en espacios cerrados.

Los iraquíes se despertaron con un cielo de color ocre y una gruesa capa de polvo que cubrió calles y edificios con una película naranja. La visibilidad era baja y los conductores mantuvieron encendidos los faros delanteros de sus vehículos para ver el camino.

Los vuelos programados para despegar por la noche del miércoles y el jueves por la mañana fueron pospuestos, dijo un funcionario del aeropuerto a The Associated Press. El funcionario habló bajo condición del anonimato porque no estaba autorizado a informar a los periodistas.

Los vuelos se reanudaron al mediodía, cuando el polvo comenzó a despejarse.

Irak es propenso a las tormentas de arena estacionales, pero expertos y funcionarios están preocupados por su frecuencia en los últimos años, la cual, dicen, se ve exacerbada por las precipitaciones récord, la desertificación y el cambio climático.

Sin embargo, Azzam Alwash, jefe de la organización sin fines de lucro Nature Iraq, advirtió que “el cambio climático por sí solo no ofrece el panorama completo” y que las prácticas agrícolas inapropiadas y la mala gestión de los recursos hídricos han contribuido a los problemas.