Plantean preocupaciones ambientales sobre el campamento para personas sin hogar propuesto en Virginia Key

Concerns are growing after Miami city commissioners approved a plan to move forward with a pilot program that will create a homeless encampment on Virginia Key, next to land that has been deemed as critically endangered.

VIRGINIA KEY, Fla. – Las preocupaciones aumentan después de que los comisionados de la ciudad de Miami aprobaron un plan para avanzar con un programa piloto que creará un campamento para personas sin hogar en Virginia Key, junto a un terreno que se considera en peligro crítico.

Aunque todavía no es un trato hecho, ya que la ciudad todavía está buscando otros sitios posibles, los amantes de la naturaleza están sonando y preparándose para una lucha para salvar Virginia Key.

“Puedes ver manatíes, puedes escuchar a los pájaros volando sobre tu cabeza”, dijo Esther Alonso, propietaria del centro al aire libre de Virginia Key. “Esto es Miami. Este es el corazón de Miami. Esta es el alma de Miami”.

Un paraíso ecológico que puede perderse para siempre, muchos temen, si la ciudad de Miami sigue adelante con el controvertido programa piloto que sacaría a las personas sin hogar de las calles y las traería a Virginia Key, junto a senderos para bicicletas, un parque público y una laguna donde los niños y las familias vienen a jugar en la naturaleza.

Ahí es donde la ciudad busca construir un campamento de casas diminutas para 50 a 100 personas, en el punto norte del histórico Cayo Virginia.

“Aquí no habrá nada. Este será un lugar olvidado”, dijo Alonso, quien es ferozmente protector de este patio trasero compartido.

El negocio de Alonso alquila kayaks y paddleboards a residentes y visitantes de todas las edades, lo que les brinda la oportunidad de acercarse a la naturaleza que, gracias a los esfuerzos voluntarios de muchos, ahora está prosperando.

“La vida silvestre aquí se ha recuperado, mientras que, en otras partes del estado, la población de manatíes está disminuyendo”, dijo Alonso. “Aquí está aumentando, y es por lo que no hacemos, que es no estresar el área”.

Es el impacto ambiental de la zona de transición propuesta lo que está haciendo sonar las alarmas con fuerza.

Sunny McLean es uno de los cofundadores de Virginia Key Alliance, que ha sido fundamental en la creación del Plan Maestro de Virginia Key, un modelo de cómo se protegerá y utilizará la tierra para las generaciones venideras.

“¿Por qué alguien pensaría en poner un campamento para personas sin hogar en Virginia Key?” dijo MacLean. “Van a poner toda esta infraestructura, van a quitarle lo que hay aquí naturalmente, si van a construir residencias, no hay residentes en Virginia Key. Por eso nos gusta”.

De hecho, el impacto ambiental potencial nunca surgió, ni siquiera una vez, cuando los comisionados de la ciudad de Miami votaron tres a dos la semana pasada para seguir adelante con los planes para considerar a Virginal Key como un posible sitio para el campamento para personas sin hogar, esfuerzos encabezados por el comisionado Joe Carollo.

“Lo que vamos a construir son casas diminutas”, dijo Carollo. “Debido a que estás poniendo casas pequeñas aquí, eso no tendrá ningún impacto en el medio ambiente”.

Pero el condado de Miami-Dade dice lo contrario, respondiendo en un comunicado:

“No se deben emitir permisos de construcción sin la revisión y consideración de todos los posibles impactos ambientales por parte de la División de Manejo de Recursos Ambientales de Miami-Dade (RER-DERM)”.

A lo largo de los años, el condado de Miami-Dade ha invertido millones en la restauración del hábitat, evaluaciones de contaminación y esfuerzos de remediación en Virginia Key.

No solo eso, sino que el campamento propuesto se encuentra justo al lado de un terreno que ya se ha identificado para su adquisición para la conservación de terrenos ambientalmente sensibles a través de su programa EEL (Tierras en peligro ambiental, por sus siglas en inglés).

Y aunque Virginia Key está en la Ciudad de Miami, también está en el Distrito 7 de la Comisionada Raquel Regalado de Miami-Dade y Regalado está trabajando activamente para presentarle a la Ciudad de Miami otras opciones para ayudar a la ciudad a abordar su crisis de personas sin hogar.

“Esta no es la ubicación correcta”, dijo Regalado sobre el sitio propuesto de Virginia Key. “Sabemos que tienen un problema, quiero resolver ese problema. Pero también estamos aprovechando la oportunidad para educar a la gente sobre la sensibilidad ambiental de Virginia Key y por qué debemos preservarla”.

La Bahía de Biscayne circundante se encuentra en un punto de inflexión crítico debido a todos los contaminantes terrestres y nutrientes mortales que continúan fluyendo hacia la frágil cuenca, y existe una preocupación legítima de que Virginia Key simplemente no está preparada para esto.

“Es para uso recreativo más. Verá, había como un baño, en un orinal portátil, no 50, 100 personas usándolo día tras día”, dijo Regalado. “Y todo eso se escurriría hacia el agua y contaminaría aún más el área”.

Y aunque su voto la semana pasada fue para seguir adelante con el sitio potencial, la comisionada de primer año Christine King le dijo a Louis Aguirre de Local 10 News que todas las apuestas están canceladas si esto dañaría nuestro frágil ecosistema.

“No hay nada escrito en piedra sobre los campamentos”, dijo King. “Porque no podemos destruir una cosa para ayudar a otra. Tiene que mezclarse, tiene que encajar bien. Y si no es ambientalmente racional, no es una buena opción, ¿verdad?

La ciudad volverá en septiembre con su decisión final. Hay mucho en juego.

“Es una combinación tan mágica de la belleza de la naturaleza, la singularidad de la naturaleza, algo que no obtendrá en ningún otro lugar de Miami, combinado con la magia que es la ciudad de Miami”, dijo McLean.

La ciudad de Miami tendría que superar muchos obstáculos para que esto suceda. El campamento propuesto se ubicaría junto a la planta de tratamiento de aguas residuales del Distrito Central de Agua y Alcantarillado de Miami-Dade. También hay una escuela, MAST Academy, y un campamento de intervención para jóvenes en riesgo, AMI Kids, que también está cerca.

También hay leyes sobre quién puede vivir en la próxima escuela o en cualquier lugar donde se reúnan los niños.

Además, no hay una tienda de comestibles en millas y hay problemas de tránsito.

Esas son solo algunas de las muchas preguntas que la ciudad de Miami aún tiene que abordar sobre la viabilidad de la ubicación.

El jueves por la noche a las 6:30 p.m. habrá un cabildo virtual para atender las inquietudes acogidas por Regalado. Para registrarse en el ayuntamiento, haga clic aquí.


About the Author:

Louis Aguirre is an Emmy-award winning journalist who anchors weekday newscasts and serves as WPLG Local 10’s Environmental Advocate.