Miembro electo de la junta escolar de Broward espera prueba de clemencia del estado para jurar su cargo

Rod Velez awaits state's proof of clemency after voters elected him to the Broward County School Board. He decided not to get sworn in to office yet.

FORT LAUDERDALE, Fla. – Rod Velez se presentó contra Marie Murray Martin para representar al Distrito 1 de las Escuelas Públicas del Condado de Broward como miembro del consejo escolar durante las elecciones de mitad de mandato. Cerca de 3,000 votantes eligieron a Vélez, pero todavía no puede poner manos a la obra.

Vélez, miembro activo de la Asociación de Padres, Profesores y Alumnos, está esperando la clemencia del Estado. Y ante la amenaza de la demanda de Murray Martin, optó por apartarse el martes mientras los demás miembros del consejo escolar juraban su cargo.

“Espero estar pronto en el estrado”, dijo Vélez desde detrás del estrado del público.

Tras un error que cometió hace casi tres décadas, Vélez dijo que pudo recuperar su derecho a voto. El padre de dos hijos está casado desde hace más de dos décadas y forma parte del Comité Asesor de Educación de Hollywood.

En 2018, los votantes de Florida aprobaron la Enmienda Cuatro para restablecer el derecho de voto de los floridanos con condenas por delitos graves una vez que hayan cumplido todas las condiciones de sus condenas.

Murray Martin sostiene que la Enmienda Cuatro no da a Vélez el derecho a presentarse a las elecciones y cuestiona la legitimidad de las mismas.

Results of the November election show voters chose Rodney Velez to represent District 1 in the Broward County School Board. (Copyright 2022 by WPLG Local10.com - All rights reserved.)

“Si tomo posesión, entiendo que estaré infringiendo la ley, y a sabiendas no lo haré”, dijo Vélez tras la reunión pública del consejo escolar.

Murray Martin acusó a Vélez de firmar “falsamente” el juramento del candidato. Vélez dijo que está cualificado según la Constitución de Estados Unidos y las leyes de Florida.

“Sin la prueba de la clemencia de los derechos civiles, al demandado (Vélez) no se le debe permitir que el Supervisor de Elecciones de Broward certifique sus votos, ni que ocupe el cargo ni que preste juramento”, alegó su demanda.

En 1995, Vélez se declaró culpable de agresión agravada. La biografía de su campaña enumera sus servicios a la comunidad y sus logros como activista y defensor, pero no incluía esta mancha en su historial.

Hasta el miércoles, los funcionarios estatales no disponían de un registro de la restauración de sus derechos civiles. Vélez dijo que es sólo cuestión de tiempo que lo hagan.

“El Estado tiene todo lo que necesita para pulsar el botón y procesar todo”, dijo Vélez.

También hizo una promesa a los que votaron por él: “Independientemente de lo que me ocurra, voy a seguir por aquí. No os vais a librar de mí. Mi voz se escuchará”.


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In January 2017, Hatzel Vela became the first local television journalist in the country to move to Cuba and cover the island from the inside. During his time living and working in Cuba, he covered some of the most significant stories in a post-Fidel Castro Cuba. 

The Emmy Award-winning journalist joined the Local 10 News team in 2013. She wrote for the Miami Herald for more than 9 years and won a Green Eyeshade Award.