Federales: 3 escuelas de enfermería del sur de la Florida vendieron 7,600 títulos falsos

MIAMI – Tres escuelas de enfermería del Sur de la Florida, ahora cerradas, vendieron más de 100 millones de dólares en diplomas de enfermería falsos, lo que llevó a las autoridades a acusar a más de dos docenas de personas, dijeron fiscales federales el miércoles por la tarde.

La fiscal federal para el Distrito Sur de Florida, Markenzy Lapointe, y representantes del FBI Miami y la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos hablaron en una conferencia de prensa en Miami el miércoles.

Las autoridades acusaron a 25 personas en varios estados en el esquema, dijeron los fiscales.

Los fiscales han realizado 21 arrestos. Los acusados eran de Florida, Nueva York, Nueva Jersey, Texas y Delaware.

Ellos llamaron a la represión “Operación Nightingale”, en honor a la legendaria enfermera Florence Nightingale.

Lapointe dijo en el esquema que los propietarios, operadores y empleados de tres escuelas de enfermería anteriormente acreditadas del sur de Florida venderían diplomas falsos y transcripciones por un promedio de $15,000.

Ese grupo constituyó la primera categoría de los acusados.

“Los candidatos de enfermería no habían hecho ningún trabajo para estos diplomas”, dijo.

Las tres escuelas fueron el Instituto Internacional del Sagrado Corazón en Fort Lauderdale, Siena College of Health en Lauderhill y la Escuela de Enfermería de Palm Beach en West Palm Beach.

La segunda categoría de acusados incluía reclutadores que traían “estudiantes” de otros estados para obtener los documentos de “acceso” de las escuelas del Sur de la Florida, dijo Lapointe.

“Esto fue realmente a gran escala”, dijo.

Más de 7,600 diplomas de enfermería falsos fueron vendidos por las escuelas del sur de Florida, según los fiscales.

“Estamos viendo alrededor de $ 114 millones pagados por estos documentos”, dijo Lapointe.

Casi un tercio de los titulares de diplomas falsos podrían estar practicando, dijeron las autoridades. Esos diplomados pudieron aprobar un examen escrito de enfermería.

Muchos de los que compraron los títulos falsos tenían experiencia en atención médica, dijo Lapointe, incluidas las enfermeras prácticas con licencia.

“Ya sea que haya pasado o no la prueba de licencia, para mí, eso no viene al caso”, dijo. “Para mí, si pasas la prueba, pero no has hecho (los módulos clínicos requeridos), eso no es una redención de ninguna manera”.

Lapointe dijo que los agentes han alertado a las juntas de enfermería de todo el país sobre el fraude.

Un agente especial del FBI dijo que el sur de Florida “lidera a la nación en fraude de atención médica” y dijo que las juntas estatales de enfermería podrían estar tomando medidas contra las enfermeras fraudulentas acusadas.

Los funcionarios dijeron que no se han enterado de ningún daño a los pacientes vinculados a aquellos que recibieron diplomas fraudulentos, pero dijeron que están trabajando con las juntas estatales de licencias para garantizar que cualquier persona que recibió un diploma fraudulento ya no brinde atención.

“Sabemos quiénes son”, dijo Lapointe.


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Chris Gothner joined the Local 10 News team in 2022 as a Digital Journalist.

Roy Ramos joined the Local 10 News team in 2018. Roy is a South Florida native who grew up in Florida City. He attended Christopher Columbus High School, Homestead Senior High School and graduated from St. Thomas University.