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Acevedo avanzaba en la reforma policial antes de su destitución, según sus defensores

“A lot of the things he was doing were pretty innovative,” said Sgt. Stanley Jean-Poix, president of the Miami Community Police Benevolent Association, the city’s historically Black police association.
“A lot of the things he was doing were pretty innovative,” said Sgt. Stanley Jean-Poix, president of the Miami Community Police Benevolent Association, the city’s historically Black police association.

MIAMI, Fla. – Algunos defensores de la reforma policial califican de “decepcionante” la destitución del jefe de policía de Miami, Art Acevedo, y afirman que su programa de reforma y policía comunitaria resonaba en muchos miembros del departamento y de la comunidad.

“Nos trataban como ciudadanos de segunda clase y con este jefe parecía un nuevo comienzo”, dijo el sargento Stanley Jean-Poix, presidente de la Asociación Benévola de la Policía Comunitaria de Miami, la asociación policial históricamente negra de la ciudad.

Acevedo fue suspendido el lunes y el director de la ciudad, Art Noriega, anunció que iba a iniciar el proceso de despido del jefe tras sólo seis meses.

Stephen Hunter Johnson, abogado que preside la Junta Consultiva de Asuntos Negros de Miami-Dade, fue uno de los panelistas que entrevistó a los candidatos antes de que el alcalde Francis Suárez anunciara por sorpresa en marzo que el administrador de la ciudad contrataba a Acevedo desde Houston.

Johnson dijo que Acevedo estaba impulsando la reforma policial en el departamento en sus primeros meses.

“Fue decepcionante que el jefe que se trajo para ofrecer una reforma muy necesaria fuera destituido de forma muy pública y muy dramática”, lamentó Johnson. “Cuando me enteré de la selección del jefe Acevedo y pude ver los tipos de cambios que iba a poner sobre la mesa, fueron intrigantes. Eran un verdadero paso adelante hacia la reforma, las cosas que estaba haciendo, el énfasis en las políticas relacionales, la ruptura de la estructura de poder estancada.

“Esas cosas eran ciertamente cosas que, como persona que cree en la reforma policial, buscaba y me alegraba ver... Queríamos a la mejor persona para el trabajo. En aquel momento, parecía que Acevedo aportaba algo diferente”.

El enfrentamiento de Acevedo con tres comisarios de la ciudad formó parte de una serie de acontecimientos que se sucedieron rápidamente y que condujeron a su suspensión. Pero algunos vieron progresos en el departamento.

“Muchas de las cosas que hacía eran bastante innovadoras”, dijo Jean-Poix. “Por ejemplo, fue el primero que hizo una encuesta en todo el departamento para intentar conocer nuestras opiniones sobre los asuntos”.

El 15 de marzo, cuando se anunció su contratación, Acevedo dijo que “a menos que nos tomemos el tiempo para sentir ese dolor, procesar ese dolor, procesar ese dolor de las comunidades de color que se ven desproporcionadamente afectadas por la mala actuación policial, nunca pasaremos del verano de 2020″.

Añadió el 5 de abril en su toma de posesión que “seleccionaremos a las personas para los puestos no en función de las relaciones, sino en función de los méritos”.

“Ha recuperado el proceso de entrevistas para las unidades especializadas”, dijo Jean-Poix. “Antes, sólo se seleccionaban a dedo amigos y familiares”.

Uno de los comentarios polémicos de Acevedo fue el uso del término “mafia cubana”.

“Creo que su mensaje fue que tenemos que diversificar porque tenemos otras etnias que trabajan aquí”, dijo Jean-Poix.

Jean-Poix también elogió la promesa de Acevedo de hacer que los agentes rindan cuentas de sus actos.

Local 10 News preguntó el martes a Suárez si le preocupaba que la destitución de Acevedo pudiera tener un efecto amedrentador sobre los conceptos más amplios de la reforma policial.

“Espero sinceramente que no”, dijo el alcalde. “Espero que, ya sea el jefe interino o quien sea seleccionado en el nuevo jefe, tenga ese mismo espíritu de que se escuche a todas las comunidades en la labor policial y en las tácticas policiales”.

Jean-Poix y Johnson dijeron que esperan que las mismas ideas sobre la reforma policial continúen con el próximo jefe.

“Puede que todos no sean los más adecuados para cada organización, pero si las ideas son sólidas, las ideas deberían durar más que la persona”, dijo Johnson. “Lo que podría esperar es que el próximo jefe aprenda de las cosas que se hacen correctamente y las continúe para que no se sigan perdiendo las voces de esos agentes”.

La Orden Fraternal de la Policía de Miami no respondió a las múltiples peticiones de comentarios para este artículo.

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Christina returned to Local 10 in 2019 as a reporter after covering Hurricane Dorian for the station. She is an Edward R. Murrow Award-winning journalist and previously earned an Emmy Award while at WPLG for her investigative consumer protection segment "Call Christina."